沐浴阳光的阿尼艾丝

写作正义,读作中二。

艾德温·阿诺德连一次都没有赢过那名少女,至少他不记得自己赢过。艾德温对自己的能力很有自信,头脑也还算聪明,但是……从初次相遇的那一刻开始,直至今日,他每次都败得那么干脆彻底,甚至连呻吟的声音都没机会发出。不错,自两年前的那一天开始,一直都是如此。

大钟咔嚓咔嚓地走着,可以让这家老旧的咖啡店也能感受到时间还在继续流逝。年仅十九岁的艾德温对此毫
不关心,他坐在吧台边平时常坐的位子上,口中正念念有词地嘀咕着。

「嗯嗯,今天的报道应该很完美了吧~」

已经反复检查了三遍,采访来的评论也完美地加进去了。艾德温一边用笔在稿件上画着下划线,一边再次低声读了起来。只要能在下午的编辑会议上审查通过,自己所写的文章就终于可以刊登在出版物上了,今天无论如何都不能有丝毫疏忽。为了确保万无一失,不妨…艾德温抬头望向吧台的对面。

  [……阿尼艾丝,你觉得怎么样?」
「我怎么知道。」
阿尼艾丝打了个哈欠,随手将奶油色的头发甩到肩后。与两年前相比,阿尼艾丝的那头卷发似乎没有任何变化,仿佛会随着她的动作而自行卷动,在无风时也会灵动地飘扬。

「还没到营业时间呢,这个人为什么一大早就不请自来啊?」

阿尼艾丝一边小声嘟囔着,一边快速用干布擦拭玻璃杯上的水珠,并将其放回橱柜。

「好啦好啦!你赶快给我看看!……啊,不不,求你了,请看一眼吧。

你也知道的吧?写专栏的机会,对我这个新入职的记者来说实在太宝贵了!!」

艾德温突然双手合十,低头恳求了起来。
  […………]

阿尼艾丝了解艾德温,他即使面对年幼两岁的自己,也能率直地提出请求,但正是因为这样才麻烦。阿尼艾丝又拿起了一个刚洗过的湿杯子,同时视线在艾德温的稿件上快速游走着。
「有三处拼写错误哦。哇,真是吓了我一跳。另外,日期好像也写错了吧?」
「哦哦,原来是这样啊…」
艾德温急忙拿起红笔修改。

「…现在和你说这些,可能有点……」

「怎么了?想说什么就直说吧!

为了这个专栏,我可是连性命都赌上了!」

「这是料理方面的专栏吧?」

「虽说是料理专栏,但也同样是新闻报道嘛。」

「这样说倒也没错……不过,我觉得艾德温并不适合做记者这项工作呢。」

艾德温写报道很慢,注意力也不够集中,而且有些迟钝。经过阿尼艾丝的特训之后,总算是通过了通讯社的
入职考试。这虽然值得庆贺,但这样就想从事记者这项工作,未免也太过勉强了吧?阿尼艾丝一直都觉得很不可思议。无论怎么看,艾德温都不是一个擅长学习的人,他为什么非要以记者为目标呢?

话刚出口,阿尼艾丝马上就后悔了。只见艾德温将原稿收拾整齐,然后微笑着站了起来。

「呵呵……因为正义的记者很帅啊!!」
艾德温留下一句「等我的好消息吧」,便离开了咖啡店,店内只剩下大钟指针走动的声音与门上的风铃声。

「呼,我就知道他会那样说~」
阿尼艾丝无奈地耸了耸肩膀,睡在她旁边的黑猫突然惊醒,「喵~」地叫了一声。

安卡威尔这座城市,即使在卡尔瓦德共和国中也算是颇具规模的大都市。虽然无法和首都相比,但也有不少
企业入驻其中。此外,面向山谷、结构井然有序的洁净街道,以及面向大河的港口和市场都映衬着这座城市的广阔程度。

艾德温气势十足地蹬着自行车的脚踏板,由市场的一角骑出,转向日落街道的岔路口,小型地方杂志社『伊
顿通讯社』就在前方了。接近半数的记者离开座位聚在一起,七嘴八舌地争论着什么。资深记者罗伊斯完全没注意到进来的艾德温,正用手里的原稿『砰砰砰』地敲着桌子。负责经济版面的库雷夫似乎彻夜未眠,正一脸倦容地握着通讯器的话筒。而总编陈则板着一副面孔,不断点着头。从他们的只言片语来看,似乎是为了对发生在某个地方的交通事故展开采访,正在分派任务。

艾德温无视这个场面,坦然自若地迅速溜到了自己的座位上,把平时常用的破旧公文包一把拉到面前。

「别一副得意洋洋的样子,你小子可迟到了!」

一个满头白发,十分显眼的脑袋探了出来,用即使在如此喧杂的环境之中也清晰可闻的声音训斥道。这个中年男子是布莱顿,文化部门的主管,同时也是艾德温的指导人。早有准备的艾德温赶紧将写好的原稿递到了布莱顿的眼前。

「今天的报道已经顺利完成了等到编辑会议时,就拜托您多多关照了!」
「我就祈祷你别再出现什么拼写错误吧。真是的,你到底要被训斥几次才能吸取点教训啊。」

布莱顿说道。

艾德温听后微微一笑,保证道:「放心放心,今天绝对不会再出问题啦!」
伊顿通讯社共有四部通讯器,就在这时,另一部通讯器又响了起来,从附近走过的女记者卡莉拿起了话筒。
「什么?」
卡莉紧紧地皱起了眉头。
「……是今天早上五点对吗…好的…好的…」
缓过神来的卡莉高高举起手,郑重地左右挥动了几下,之前还如车站般吵闹的编辑部瞬间安静了下来。卡莉就
像对待一件易碎品一样,小心翼翼地放下了话筒,随后将视线投向总编陈。
「总编,听说韦巴哈鲁特死了。」
「……政治部门的成员~集合~」
不知是谁重重拍了拍巴掌,众记者纷纷应声作答,站起身来。
「那个人死了吗?」
「这可是直接关系到我们这个地方的大事件啊。」
在嘈杂的议论声中,很快便有十多人聚集在总编面前。
「那个韦巴哈鲁特是谁啊?」
「你不知道吗!?那可是个大人物啊!他可是文化界的巨头,你竟然连这种基本常识都没有。」
布莱顿一边侧耳倾听着政治部成员的嘈杂议论,一边在口中念叨着「这下可以刊登一篇特辑报道了」,并将
手中的原稿退给了艾德温。
「下午的会议取消,艾德温,你也去现场协助采访。」
「什么…!!这是为什么啊!?」
「没有那么多为什么,领导的命令就要绝对服从。」
艾德温愁眉苦脸地站了起来,总觉得连地面都在剧烈摇晃,几乎要摔倒了。

……不对,大家全都一副站不稳的样子。突然从窗外传来了像是金属崩裂的声音,以及重物在地面上摩擦滑动的声音。
……嘎啦嘎啦嘎啦,砰砰砰!

最后,是「咚」的一声巨响,将办公室的玻璃震得发颤,只见外面一辆导力巴士侧翻在路面上,燃烧着熊熊火焰。是交通事故……艾德温迅速抓起破旧的公文包,飞一般地冲了出去。驱使他这样做的,并不仅仅是身为记者的职责。也许只是眼花而已……在叫喊声震天的拥挤人群中,艾德温似乎看到了阿尼艾丝的身影。

「……阿尼艾丝!!」
艾德温全力冲向相隔一条街的事发地点,他对自己的速度和眼神都很有自信。在映入眼帘的场景中,确实发现了阿尼艾丝。但她只转头看了自己一眼,随后就立刻消失了,而艾德温也被惊慌失措、四处乱挤的人群所淹没。她…她为什么要逃跑呢!?

令人不安的火花爆裂声不绝于耳,翻倒的车辆上燃烧着火焰。「可恶!!」总算挤到现场的艾德温脱下外套,一边拍打着火焰,一边将车门撬开,只听里面传出了震耳欲聋的惨叫声与求救声,而司机的手则从车窗中垂了出来。
……原稿没有被当场采用,真是太好了。艾德温的脑海中突然闪现了这样的想法。别小看正义的记者啊!

「影丸,我出去买些东西哦。」
那天早上,阿尼艾丝将艾德温送走之后,准备出门。她前一天晚上想起了一件重要的事情——再过不久,就
是叔叔的生日了。阿尼艾丝的叔叔就是这家咖啡店的老板,他今年就要年满四十岁了。如果是艾德温的生日,只需用「太麻烦,不管了」就可以打发过去(话虽如此,去年、前年本来也都是这样想的,可在他生日前后好像还是送了什么东西),但终究不能那样对待一直照顾自己的叔叔。

将饮水杯放下之后,阿尼艾丝又向在吧台上睡懒觉的影丸重复了一遍刚才说过的话。「你这懒鬼,到底有没
有听到我的话?」黑猫歪过那张难看的脸叫了一声,算是回应。「真是的」阿尼艾丝向在里面搬啤酒瓶的叔叔说了一声之后,登上了二层的宿舍。

「今天就穿件便于行动的衣服好了。」
阿尼艾丝开门进屋,没过多久便换上了一件轻便的吊带式背心走了出来。随后,她戴上了挂在走廊的那顶很喜欢的绒线帽,哼着歌下楼了。

……到了一楼后,睡在吧台的影丸睁开眼睛,目不转睛地盯着阿尼艾丝所在的方向。阿尼艾丝环顾了一下四
周,并没有发现其他人。

「算啦,不管了。」

阿尼艾丝耸了耸肩,说道:「我走啦,影丸。」
黑猫轻盈地跳起,窜到了阿尼艾丝头顶的绒线帽上头奶油色的头发一下就要弹出来了。「真是的,你这
孩子……!」。不知为何,阿尼艾丝那长达腰间的头发有空隙就会冒出头来。虽然阿尼艾丝慌慌张张地去按但舞动起来的头发已经无法恢复原样了。阿尼艾丝的母亲在十年前的某一天消失了。她的父亲是个温和忠厚的人,在阿尼艾丝十五岁之前,一直与她生活在一起。但他终究无法忘怀自己的妻子,因此,在将阿尼艾丝托付给经营咖啡店的弟弟之后,他便踏上了寻找妻子的旅途。
如今的阿尼艾丝已经完全理解了父母二人的心情。妈妈肯定也和爸爸一样,深深地爱着对方吧。
「呼,选什么才好呢……」
阿尼艾丝觉得沿着港口的市场一定有很多露天店铺所以就来到了这里,但她实际上却并没有想好要买些什
么。要是事先试探一下叔叔的喜好就好了……阿尼艾丝不禁这样想着
就在阿尼艾丝思绪未定时,一辆巨大的导力巴士飞向她的眼前。

偏离车道的大型巴士重重地撞向隔离带,将在阿尼艾丝这一侧行驶,也就是与巴士行驶方向相逆的一辆卡车
砸得彻底凹陷。
艳绿色的车身在太阳的映照下闪闪发亮,扭曲得已经完全不成形的轮胎飞向半空。
「驾驶员已经死了…」
看着反弹在半空的巴士,阿尼艾丝漠然想着。她的头脑已经混乱至极,但也保持着前所未有的冷静。当这个巨大的金属块落到地面时,位于最前排的绅士,还有窗边的孕妇恐怕都会死吧…
「——影丸。」
影丸突然睁开了它那金色的眼睛,仿佛在回应阿尼艾丝,而阿尼艾丝也瞪大了眼睛。众人悲鸣震天,争先恐后地从事故现场逃离。四只金色的眼睛,在默默注视着这个世界。

一个……又一个……艾德温努力救出了一个接一个的幸存乘客。由于巴士落在了市场的角落,现场状况十分
混乱。更要命的是,被撞的卡车上好像运载着某些易燃物品。一股足以灼伤肌肤的热风夹杂着浓烟扑面而来,
艾德温剧烈地咳嗽了起来。但是…必须要坚持下去!艾德温这样想着。因为里面还有未脱困的幸存者!
「救救我…」

「别害怕!不要紧的,抓住我的手虽然车窗很小,但我会把你拉上来的!」

「不行的…我的肚子里有孩子…」

「什、什么!?」
艾德温不禁大叫起来。
「我只有十九岁啊!怎么能应付得了这种局面!?」
他虽然心里这样想着,但嘴上却在拼命说着「请稍等一下」,希望能令对方平静下来。
艾德温站起身,回头望去,只见数辆导力车因为遭受波及而撞到一起,已经停在了路上。布莱顿等人早就将采访工作的事情抛到脑后,正在用心护理被救出的乘客们。警笛声从远处传来,恐怕是急救车终于赶到了…
「艾德温,你先下来!」
就在这时,布莱顿突然喊道。
「卡车里装的都是火药,会爆炸的!」

「我不下来!」
不知为何,作出回答之后,艾德温突然感到很愤怒。为什么会发生这种事故!?在这种时候,大家为何不能多帮一把手呢!?
「……更重要的是,你为什么要逃走呢,阿尼艾丝…」
艾德温觉得当时阿尼艾丝看到自己之后,就惊慌失措地逃走了。其实艾德温并没有生她的气,一辆巴士突然飞落到眼前,一般女孩肯定会逃走的。但不知为何,他心里就是很难接受。
「…为什么要逃走啊!阿尼艾丝!!」

「笨蛋,你说谁逃走了!」
这时,兜头一桶冷水把艾德温淋得全身湿透了。是阿尼艾丝。苍蓝色眼睛闪着光辉的阿尼艾丝提着一只塑料水桶,正在轻轻喘着气。
…这肯定是向卖鱼商贩借来的吧,一股腥臭味。
「小家伙,你还真拼命啊,接下来就交给我们吧!」

「大家快来啊!」
一群渔民和卖鱼商贩提着水桶,从阿尼艾丝身后冲上前来,不断泼水灭火。原来如此!这里是港口…艾德温突然意识到了这一点。只见阿尼艾丝一头卷发轻盈飘舞,正在冷静地向大家作出指示一

「然后是那边!」、「快去借把斧子!」

「真是的这家伙原来是去…」

「艾德温…!快离开那里!里面是一位孕妇吧?」
阿尼艾丝登到车身上,握住了那位女性的手,不断出言鼓舞对方。

「要是艾德温没来,也许反而会轻松些呢。」

「这是什么话啊!」艾德温不满地叫道。

「没什么。」,奶油色头发的少女总算露出安心的微笑。
艾德温…还真是迟钝呢。

日落之后,寂静的店里只剩下摇酒壶的声音。由于阿尼艾丝的叔叔的个人喜好,这家咖啡店在晚上还会供应
酒类。突然,传来「砰」的一声门响,打破了夜晚的宁静。肯定是艾德温吧。阿尼艾丝这样想着,连头都没抬。
「…情况如何了?」

「哦,大家的性命都无大碍!」
艾德温将警察局和医院的话转达给阿尼艾丝。除了已经死亡的驾驶员之外,其他人只是受了轻微的烧伤和擦
伤而已。以这种重大事故而言,这已经可以算是奇迹了。能将伤亡状况抑制在如此程度,都是因为救援工作做得非常及时。
「至于事故发生的原因,其实是…」

「驾驶员因某种原因突然死亡,导致巴士失控吧?」

「你…你为什么会知道!?」
阿尼艾丝耸了耸肩,提高了导力收音机的音量。只听播音员正在介绍这起交通事故的概要及发生原因。

「话说回来,艾德温,你确实不适合当记者呢」
阿尼艾丝觉得正义使者肯定更适合艾德温。

「给我一杯高级威士忌!」

艾德温摩擦着双手,向阿尼艾丝投来锐利的视线。
「好的好的,这就给你倒一杯冰红茶。酒量不行就别老耍帅嘛,艾德温。」

话说回来…那位司机为什么会死呢?但广播中的播音员已经开始播报另一起交通事故了。

最近的交通事故似乎有些频繁呢…
阿尼艾丝这样想着,拿起了一只新杯子。

时间很快就到了七月四日。艾德温·阿诺德将面临一项值得纪念的任务一—人生第一次会见采访。话虽如此,但也只是帮政治部打下手而已。文化界巨头韦巴哈鲁特在上个月突然去世,其遗产问题十分复杂,已经在社会中引起了很大关注。

「…嗯,他唯一的一名养子,也在他过世不久之后因水难而亡故了呢。」
艾德温一边奋力蹬着自行车,一边低声自语。

「马上就要到库罗姆威尔大街的上坡路了,今天就一口气冲上去吧!」
艾德温气势十足地说出决心。

「…所以,在如今这种状况下,应该会由韦巴哈鲁特的好友和理事长来继承他的遗产
但有传闻说,养子因意外事故而死,其实是由于那两人的阴谋…!」
「哼,那种传闻也不足为奇。」

「哎,也就是说…传闻其实是真的吗!?」

「我怎么会知道。」
阿尼艾丝眺望着缓缓从眼前掠过的风景,轻轻答道。脚踏板造成的震动,连抱着保温箱坐在自行车后座上的阿尼艾丝都能感觉得到。以艾德温的上司布莱德为代表,伊顿通讯社有不少员工都很喜欢喝咖啡,所以阿尼艾丝每周都会去一趟那里,为大家送去叔叔制作的独家咖啡。虽然外卖服务只是有兴趣时才会做做,但阿尼艾丝并不讨厌这种工作。不过,之前没有接受艾德温代劳的好意,非要一起去送,实在是有些酷热难耐。

「对了,艾德温,你还在努力争取那个料理专栏吗?」

「嗯…虽然要等到下个月,但应该还是有机会的。…现在我正在写新报道,毕竟介绍的菜单还是要应季嘛。」

「就算是正义的记者,最初也要从料理专栏做起啊~」

每当与艾德温这样聊天时,阿尼艾丝就会感到心情十分平静,头上的卷发随微风舞动,在她头上睡眼朦胧的影丸轻轻地喵了一声。
「啧啧啧…你可真是什么都不懂呢。你想想看,料理专栏其实很棒啊!我写的报道可以丰富大家的餐桌。…如果这样能使他们的心情轻松愉快…!」

艾德温用尽浑身力气蹬着自行车的踏板,大声喊道:

「那不也是…很了不起的正义吗!?」

自行车终于越过了上坡路,在重力的牵引下,开始自动向前滑行。

艾德温好像并没有注意到阿尼艾丝的惊呼声,伴随着他一声快乐的欢呼,自行车便冲了出去。车子受风力的
推动在坡道滑行,速度越来越快。

「……这种爽快感,一定是对努力拼搏的艾德温的嘉奖。」

阿尼艾丝按住几乎要被风吹落的绒线帽,心里想着。不错,这并非意外。艾德温无论何时都用心思考着眼前的事情,并且坚定不移地向着目标笔直前进。…他的积极心态,甚至让阿尼艾丝感到有些惭愧。

「…说起刚才那件事……」

  [嗯?你指什么!?」

「就是韦巴哈鲁特的遗产啊,不是有传闻说,第一继承人是被杀的吗?」为压过风声,阿尼艾丝提高了音量。

「如果有绝对不会让事情败露的自信,或许真的有人会做出那种事!!」

「原来如此…」艾德温不断点头赞同。

「好!在今天的接见会上,我会问问看的!」

「……真是的,这种事情怎么能直接问啊。」

艾德温单纯得近乎于迟钝,但正因如此,阿尼艾丝才能安心与他交往。在确定艾德温没有望向自己之后,她显露出了一张绝不会示于人前的灿烂笑脸。今天艾德温又会有很大成长吧,虽然以后也许还会犯糊涂,但他仍会坚定不移地向着目标前进。如果自己也能跟上他的步伐就好了…

「…阿尼艾丝!!」
「……干什么?」
「如果发生了什么事,一定要找我哦!毕竟我可是个正义的记者呢!」

艾德温的爽朗笑声回荡在晴空下。

将阿尼艾丝送到通讯社之后,艾德温便在前辈记者们的带领下来到安卡威尔市最大的大会馆。今天将要在这
里召开接见会,探讨韦巴哈鲁特巨额遗产的处理方案。

「好!开始采访吧!」
艾德温遵照前辈们的指示,迅速去接见室抢占位置,但等到他反应过来的时候,却发现自己正在一条陌生的走廊中转来转去。

「这里是什么地方!?为什么找不到接见室?」

艾德温渐渐开始不耐烦了,他加快脚步,将走廊中的门一扇一扇推开,并入内查看里面的状况。艾德温找了好久,但门的对面不是储物间,就是另外一条走廊。阿尼艾丝要是看到他现在的狼狈样,肯定会露出一副不满的表情并出言讽刺吧。但艾德温仍然认真无比地继续寻找着。不知从何处传来了广播声,通知接见会将会在二十分钟之后开始。

「…哎呀呀,这下可麻烦了。」

艾德温终于开始着急了,他用力打开了一扇用金字写着

「休息室105」的门,只见房内有一位身穿高级西装,打着领带,年龄大约在三十五岁以上的男人。

「…哦,好像还没到接见时间吧?」
艾德温目瞪口呆。这个男人…正是张贴在编辑部的那张照片上的人。他既非韦巴哈鲁特的那名好友,也不是相关财团的那位理事长,而是在韦巴哈鲁特生前为其管理财产,如今正在为如何处理遗产的问题而烦恼,不知该交给哪一方来继承的关键人物——财产管理人哈库斯·蒙特涅!
于是,艾德温完全无视蒙特涅提出的问题,直接开口问道一

「……我是伊顿通讯社的艾德温,有关今日的接见会方面的内容,现在能否接受我的采访呢!?」

艾德温虽然没有说出「这可是我的独家新闻!」,不过唐突的请求却完全表现出了这个意思,实在是让人目
瞪口呆,但他显然是认真的。

「关于他的遗产分配方案,主要还是得由那两位先生来商讨决定。我只是个理税师,而非法律专家。」
或许也有碍于情面的因素在内吧,蒙特涅接受了采访。他倚靠在那张带有舒适靠垫的黑皮座椅上,如此回答道。
「金钱方面,基本来说就是双方平分。但除此之外,遗产中还包括土地与美术品,我想他们双方都不会轻易让步的。」
「遗产的数额相当惊人吧,他们之中有人想独吞财产吗?」

「无可奉告,我也不知道这个问题的答案。」

「那个…关于原第一继承人,也就是韦巴哈鲁特先生
的养子在上个月身亡一事,您知道些什么吗…?」

  […………]

现场突然陷入沉默。在此之前一直流畅自如地回答问题的蒙特涅突然变得像石像一样,一言不发了。
「…糟糕,惹怒他了吗?这种问题好像太八卦了!」
就在艾德温意识到自己有些失言时,蒙特涅的右手轻轻动了起来。他先用中指敲了敲桌子,随后用食指优雅地顶住了自己的太阳穴。
艾德温完全不理解这个动作的含义。

「我想说几句心里话,希望你将这次的采访当作我们个人之间的非正式会谈,不要发表出去。其实…我对他的遗产没有半点兴趣。」
蒙特涅继续说道:「虽然韦巴哈鲁特遗产的数额确实很惊人,但我并不认为那有值得杀人夺取的价值。」
「你知道吗?其实这个世界上存在着超越人类的认知,远比财产更具价值的事物。比如说…『魔法师』一族。」

记者大都出去采访了,编辑部内非常安静。阿尼艾丝一边为留下的零星几个人添咖啡,一边悄悄环视着室内。看着留在桌上的原稿,还有大量贴在墙上的那些有无数拼写错误的便签,阿尼艾丝的脑海中已经浮现出了伊
顿通讯社明天的大致状况。看来暂时还没有艾德温表现的机会呢,而且某地好像又发生事故了,最近的事故还真是很频繁…突然,阿尼艾丝的目光停在了贴在眼前的照片上。

「那个……陈总编,请问这个人是…?」
虽然编辑部禁止外部人员入内,但平时一向爱唠叨的陈总编从没有责怪过阿尼艾丝。他转头看了一眼,回答
道:「那是韦巴哈鲁特的财产管理人」。
这张照片似乎是在两天前的接见会上拍摄的。不知为何,这个看上去像是一名精干事业家的男人让阿尼艾丝
本能地产生了一种厌恶的感觉。
「…这个男人也许会杀死我,他可能已经知道了我的真实身份…」

蒙特涅的话是这样的一—在遥远的过去,记载于圣典中的创世时代,人类拥有随意使用魔法的能力。但经过
漫长的岁月之后,却渐渐失去了这种力量。在如今,人类只有通过导力器才可以使用魔法,在所有人的眼中,这已是再正常不过的事情。
但某个群族的人类却将失传已久的魔法能力暗中继承了下来…他们便是所谓的『魔法师』。他们如今仍然
存在于这个世界,而且已经完全融入了普通人的社会。
「你不相信吧?算了,这也难怪其实…我认为这座城市里就有一名魔法师。」

「呵呵…那个人或许就在你身边呢。」

「对了,假如真的如你所想,韦巴哈鲁特先生的养子是被人用绝对无法得知的方法杀害的…那说不定正是魔法师所为呢…」
最后蒙特涅又再三叮嘱艾德温道:「绝对不要将这些话泄露给任何人,哪怕是你的至亲也不例外。否则…接下来的死亡者恐怕就是你我了。」

艾德温从小就是个淘气又单纯的孩子,在十四、五岁左右的时候,他偶然看到了某个地方杂志社的记者揭露
一位大政治家恶行的报道。害人利己的政治家被批露得体无完肤,只好下台。
随后,那名记者若无其事地说道:
「追究世间一切不公之事与未解之谜,并将其告知大众,这便是我们记者的职责。」
自那之后,艾德温便将揭露身边的伪善与含糊不清的谜团视为自己的正义。
……魔法师?
如果真的存在那种来历不明的怪家伙,我一定会亲手撕下他们的伪装!
「……艾德温,你在不在?」

编辑部仍然像往常一样喧闹,阿尼艾丝轻轻探出头小声询问着。艾德温最近似乎很忙,一直都没有去咖啡店,
也没有再请她帮忙校对稿件,他究竟在做什么呢?
「啊,哦哦…你来了啊。」

原本坐在自己的座位上写着什么的艾德温闻言之后站了起来,随后又立刻紧张地回头看了看桌子上的稿件,那就是采访报告的草稿。阿尼艾丝扫到了稿件上的内容,似乎与韦巴哈鲁特的遗产处理方案有关。文中还有布莱顿的注释——要求艾德温认真记录在接见会上确定下来的遗产分配方案、财产管理人蒙特涅的意见,以及一位戴着丝带的女孩的情况。另外,还要仔细整理理事长的经历。虽然发现了两处拼写错误,但阿尼艾丝却没有作声.她隐隐感觉到了对方的态度有些冷淡,暗想等艾德温下次来店里时,就把这当作笑料来嘲弄他一下。

「我来送外卖,顺便给你把午饭带来了。…你还没吃饭吧?」

「哦哦,多谢啊,阿尼艾丝,你来得太是时候了!」

艾德温只留下一句「我要出去采访了」,抢走装着面包的袋子,便跑到大门外去了。他的势头似乎不太正常…更重要的是,言行似乎也与平时有很大差异。这异常的感觉,让阿尼艾丝产生了艾德温瞬间从视线中消失的错觉,从而感到一阵轻微的眩晕。
……怎么回事,这种感觉是…阿尼艾丝向布莱顿和卡莉投去困惑的视线,但本应了解内情的二人却只是耸了耸肩,并向阿尼艾丝露出了一副同样的表情。那表情充满了不安、困惑以及不解。

…这到底是怎么回事?
艾德温究竟在做什么…?

从通讯社回到咖啡店之后,阿尼艾丝仍然无法平静下来…艾德温实在太奇怪了,他平时明明都很单纯,一眼就能够看穿的!为了调整自己的心情,阿尼艾丝擦了擦吧台,并将杯子、汤匙和刀叉盘子摆放整齐。但即使这样做,也无法使她的心情平静下来。店里只有一位客人,那是住在附近的帕迪爷爷,他坐在餐桌前,正在与叔叔开心地畅谈。只见帕迪爷爷向自己挥了挥手,阿尼艾丝也轻轻举了下手,算是回应。

「……影丸,你知道些什么吗?」

永远都睡在吧台上的固定位置——艾德温所坐席位的左前方的影丸,在听到阿尼艾丝的询问之后,只是回应了一道睡眼朦胧的视线…影丸怎么可能会知道嘛。阿尼艾丝伸手去拿绒线帽,但手刚伸到一半就停下来了—现在才去找,肯定找不到艾德温的。毕竟他骑着自行车,势头又那么迅猛。于是,她从抽屉中取出了一副陈旧的塔罗牌。
…还是用这个好了。

使用塔罗牌占ト,从而寻找失物的能力并不在禁忌范筹之内,所以阿尼艾丝时常会用它为老顾客占ト。比起
「哇!好准啊!」之类的称赞,可以畅快使用自己的能力才更让阿尼艾丝感到开心。不过,为自己占ト却是禁忌的行为。因为虽然可以通过占卜而了解很多事情,但占ト人同时也要承担与此相应的危险…

可是…阿尼艾丝还是解开了捆着塔罗牌的带子。

—艾德温今天太奇怪了,实在是太奇怪了。阿尼艾丝做了个深呼吸,随后合拢手指,将手放在塔罗牌上。只要这样做,就多少可以了解一些事情。阿尼艾丝如此想着,心境奇迹般地安稳了下来…

「……大姐姐!」

「哎!?」

一名看上去十岁左右的可爱小女孩不知何时来到了自己的面前。她是什么时候进来的呢?阿尼艾丝将手从塔罗牌上移开,询问这个戴着红色丝带的女孩有什么事情。
「大姐姐,你在占卜吗?可不可以替我占ト一下…?

自称缇塞的女孩说有无论如何都想知道的事情。

「我爸爸…在做很危险的工作,请告诉我…他能不能顺利成功呢…」

缇塞似乎有些腼腆,说起话来扭扭捏捏的。
「这个…」
唔……是住在附近的孩子吗?但从没见过呢。阿尼艾丝觉得,小女孩的请求真可谓天赐良机。为自己而动用能力,多少会存有顾虑,但只要在为别人占ト时顺便投机取巧一下,就可以…
「……那好吧,今天就特别破例,为你占ト一次。」
「哇!真的吗?」
「我从不说谎的,当然,我的塔罗牌也一样哦。」

这个叫做缇塞的女孩似乎比看上去更加年幼,每张牌的含义都要一一问清。阿尼艾丝和缇塞并排坐在吧台前
的座位上,一边翻动塔罗牌,一边为她讲解其中的含义。至于结果…嗯,似乎还不坏。
「据我所看…缇塞的爸爸在工作中很顺利,很快就可以完成目标了,一定没问题的。」

阿尼艾丝笑道。听了阿尼艾丝的话之后,缇塞还以一张明快的笑脸,并出言道谢。但在阿尼艾丝看来,该道谢的是自己才对。之前的烦躁心情已经奇迹般地消失了,阿尼艾丝终于恢复了平日的自己。缇塞出门而去,挂在门上的风铃叮铛作响。阿尼艾丝一直挥手相送,直到缇塞的身影完全消失不见。

……好了,接下来就开始为艾德温占ト吧。阿尼艾丝回到座位,小心地翻着牌。虽然手心已经渗出了一些汗
水,但是并没有问题。

「一定没问题的」,阿尼艾丝低声说着。阿尼艾丝已经决定好了正式占时所用的方式,那就是怀着强烈的意念,只翻一张牌。对阿尼艾丝来说,这正是最可靠的占卜手法。

「艾德温,你究竟在做些什么呢…?」

  [大姐姐!有张牌掉下来了!」

「哎…?」
不知何时,缇塞回到了自己的身边。只见她从地板上捡起了一张塔罗牌,并递给阿尼艾丝。阿尼艾丝道谢之
后将牌接过,但只看了一眼,便彻底呆住了。

—DEATH,也就是死神。
阿尼艾丝只觉天旋地转,连少女悄然而去时,她都浑然不知。水龙头滴水的声音停止了。阿尼艾丝左手边的塔罗牌突然静静移动,一张又一张地飘浮在空中。但她却完全没有注意到那些,只是目不转睛地凝视着那张死神牌。

咚!一阵重重的冲击让阿尼艾丝回过神来…影丸?只见它跳到了阿尼艾丝的头顶。与此同时,失去力量的塔罗牌纷纷落到了地上。
[…………]
影丸轻盈地跳回吧台,用睡意十足的目光望向阿尼艾丝,就好像在问

「你怎么了?」。
「我、我没事,只是有点吃惊而已…」

阿尼艾丝一边整理散落一地的塔罗牌,一边说道。幸好叔叔和帕迪爷爷都没有注意到刚才的事情,但这次真
是很危险…还是就此罢手为好。忘掉刚才的事,赶快
回去工作吧。

……可是……
阿尼艾丝把死神牌放到吧台上,又翻起了一张塔罗牌。同一件事情是无法连续占两次的,所以这次要占的

「最近这一周,艾德温在追查什么」。
  [……滋…]
接下来,继续播报下一条消息,关于本日下午1点40分左右发生的交通事故…
……或许是因为占的力量太强了,导力收音机突然自行启动了。
阿尼艾丝心神不宁地翻开了塔罗牌,结果是「太阳』的逆位,也就是「黑暗…
阿尼艾丝也注意到了,最近的事故确实太过频繁了。也就是说,这一连串的事故都与那「黑暗』存在着某些联系。而艾德温不知从什么途径了解到了其中的真相,如今正准备独自一人面对那[黑暗]
「喵!」
一副睡脸的影丸突然出声警告。
「我知道啦!反正叔叔和帕迪爷爷都没发现!」
阿尼艾丝打消了再抽一张的念头,如果想得知艾德温的行踪,去询问通讯社的人应该是最简单的方法吧。阿尼艾丝打开大钟旁边的通讯器,拨通了伊顿通讯社的号码。
「你好,这里是伊顿通讯社。」
「…啊,布莱顿先生,不好意思…]

艾德温上午出去采访了,请问您知道他要去哪里吗?」

「艾德温?哈哈…你说什么呢?艾德温从一大早到现在,一直都坐在自己的位子上老老实实地工作啊。」

阿尼艾丝的脸色瞬间变得一片苍白。艾德温坐在原位…?不对!那绝对不是他本人!!大街上突然传来一阵嘈杂的声音,只见一辆已被撞得稀烂的导力摩托车在空中划出一道弧线,驾驶摩托车的男子似乎在落到地面之前就已经断气了。但叔叔和帕迪爷爷却没有停止谈笑,他们连头都没扭一下,就好像完全没有察觉。阿尼艾丝已经完全搞不懂眼前的状况了,她觉得整个世界都在倾斜摇晃。阿尼艾丝无助地蹲了下去,第一次感觉到,在这座城市里有一股可怕的力量正在暗中涌动。

……我必须要站起来…
阿尼艾丝看到了桌面上的死神牌。她现在可以相信的,也只有这个了。

阿尼艾丝等待着大钟鸣响两次之后,悄悄溜出了房间。她借着从外面照射进来的月光,穿越了昏暗的吧台,来
到大门前。将内锁打开之后,便步入寒冷的夜幕中。

在白天的事故之后,阿尼艾丝又抽了一张塔罗牌。占卜内容为「自己应该在什么时间行动」,而占结果则是女教皇,也就是凌晨两点。没问题,艾德温一定不会有事的。阿尼艾丝这样想着。只要在凌晨两点出发,就一定可以顺利解救艾德温。突然,阿尼艾丝发现自己的双手在颤抖。

现在还不能行动!如果搞错时机,艾德温一定会因此而死的。现在什么都不可以做,无论如何也要耐心等待到凌晨两点。

「喵!」
影丸跳到了阿尼艾丝的头顶,它比看上去要重得多。肯定是因为好吃懒做,所以才会长这么肥吧。不过,这
种重量正好可以令阿尼艾丝从回忆中回过神来…仰望着挂在天空中的皎洁满月,阿尼艾丝迅速做了个
深呼吸。

[…出发吧。」
状态似乎不错。阿尼艾丝闭上双眼感受到流淌在城市地面下的七耀的瘀滞之处后,踏上了充满未知的夜路。
…「黑暗』一定就在前方。

安卡威尔这座城市的夜晚,即使在盛夏时节也非常寒冷,在这种时间就更不必说。因此阿尼艾丝特意穿上了一件白色的薄毛衣。月光洒在阿尼艾丝那奶油色的头发上,挂在胸前的翠耀石项链随着她的步伐,不断发出叮叮咚咚的轻微响声。母亲留给自己的,只有这块小小的石头而已。阿尼艾丝如今已经记不清母亲的面孔了,只记得母亲曾在自己很小的时候,当着他人使用了那种力量,之后便消失了行踪。这正是家族的铁则……虽然无人告诫,但大家都明白这项铁则的意义。由于自己拥有极度危险的力量,因此必须要默默潜伏于世、低调地生活,绝不能被任何人察觉到。没过多久,阿尼艾丝便穿越了市区,来到一座巨大的山丘。一堆黑压压的墓碑整齐排列着,延续至山丘顶部,看来这里是一片墓地。而在前方,似乎有什么东西正在摇摇晃晃地移动。

……找到了!是艾德温!

不会有错,艾德温穿的正是在那起交通事故中被烧得到处都是破洞的外套。明明和他说过很多次,让他赶快去买一件新的,但竟然到现在还在穿着!
阿尼艾丝伏下身体,将头上的影丸抱在了怀中。接下来该怎么办呢……早知如此,也许自己应该穿得更不起
眼一些…前方一定埋伏着杀机,准备夺取艾德温的性命。阿尼艾丝深深地吸了一口气,慎重地推算着与艾德温之间的距离,悄悄潜入黑暗之中。

艾德温似乎正在尾随着什么人,那拙劣的跟踪手段让阿尼艾丝大感光火一真是的!再这样下去,肯定会被发现的!由于所处位置的缘故,阿尼艾丝无法看到艾德温尾随的人。就这样,她一直平安无事地跟随到了山丘顶部。眼前的情景似乎很奇怪,阿尼艾丝暗想道。艾德温已经放弃了隐匿,正在与某人面对面地交谈…

「对不起,我又跟丢了…」

「算了,这也没办法。」

「可恶!本以为今晚可以成功呢……不过,蒙特涅先生,那个女孩真的是

  [魔法师]创造出来的吗?」

「绝对没错,那是一只在人类的外皮内封入邪恶力量而制造出来的『恶灵』。你经过调查之后,应该再清楚不过吧?每当发生事故时,那个女孩必定会出现在事故现场。」那个男人在艾德温面前挥动着右手。

「它会这样在心脏位置斜切,取人性命。恶灵会使场面失常,只有「魔法师』才能探查到其气息。」

「呼,是这样啊…」

「你好像还是将信将疑啊,也罢…呵呵,既然如此,我就再告诉你一件有趣的事吧。」
那个男人在艾德温的耳边呢喃低语。不知为何,阿尼艾丝在月光下听得清清楚楚。
「只要杀死魔法师,就可以将其力量夺走了。」

就在这时,阿尼艾丝突然碰到了手边的杂草,发出了很大的沙沙响声。阿尼艾丝暗道糟糕,拼命抑制着剧烈
的眩晕感。杀死魔法师……原来如此,看来自己彻底中了眼前这个男人财产管理人哈库斯·蒙特涅的圈套!
「哎,阿尼艾丝…?你怎么会在这种地方?你知道现在都几点了吗!?」
……艾德温确实很迟钝。但他这样,倒真是帮了自己的大忙。

阿尼艾丝已经下定了决心,她站起身来,并没有理会艾德温,而是向蒙特涅投去了锐利的视线。
「……你从一开始就是以我为目标的吧?」

「但我没想到目标竟会是一位如此年轻的小姐呢。」
「太残忍了…你为了这种无谓的目标,竟然害死了那么多人!」

「才不是无谓的目标』呢。我并非真正的魔法师,如果想获得力量,就只有这一个方法了。」

「艾德温!!快从那里逃走!!」

阿尼艾丝向蒙特涅冲去。现在离他还有一段距离…不管怎么说,必须要把他从艾德温的身边引开!!但是,与阿尼艾丝一起飞奔而出的影丸却在途中突然转身折回,并大声地警告道:「喵!」

「啊…」
阿尼艾丝的脚踝突然被一股看不见的力量狠狠踢中,当场翻倒在地。她感到剧烈的痛楚,于是伸手去摸,一道血箭从其大腿部位喷射而出。似乎是被什么东西贯穿了…就在这时,一阵稚嫩的笑声从背后传来。阿尼艾丝回头望去,只见可爱的红色丝带随风飘舞着。
「你是…白天来店里的缇塞!?」
  [爸爸的工作会顺利吗…
  爸爸的工作会顺利吗……
缇塞那雪白的肌肤不断起伏着,在其皮肤之下,似乎有什么东西正在蠕动着

「她是我女儿…干得还不错吧?」

「艾德温!!快从那个人的身边离开!!」

阿尼艾丝用尽全部力量,拼命叫喊着。之前一直都满脸茫然的艾德温,至此终于理解了事情的状况。

「你女儿!?那不是我们最近这一周内一直在追捕的「恶灵』吗!?」

「蒙特涅…原来你就是魔法师!!」
艾德温高呼道。不…并非如此,阿尼艾丝在心中暗道。这个人并非真正的魔法师,他只是在操控着夺取而来的力量…—已经死去的韦巴哈鲁特才是真正的魔法师!
「快逃啊!!艾德温…!!赶快从这里逃走!!」阿尼艾丝能做的,已经只有叫喊了。

蒙特涅高高举起了自己的右手,就好像在说——接下来,请二位亲眼见证我的魔法吧!

「艾德温,多谢你帮我把她带来。不过,谢幕的时刻即将到来,你也准备化为我力量的一部分吧。」

蒙特涅用洁白的手指轻轻一弹,一道清脆的响声炸裂在艾德温的耳边。

—-「啪。」

艾德温白眼一翻,应声昏倒在地。

唔唔…那家伙在做什么?艾德温在模糊的意识中如此想着。
艾德温仿佛看到阿尼艾丝正在哭泣。她一边抽泣,一边不成章法地扑上去打着什么。但忘我猛攻的阿尼艾丝
很快就被弹开了,这根本不能算是战斗。
「怎么会这样…那家伙打架可是比我还强的啊阿尼艾丝散发着白色的光辉,看起来闪闪发亮,但艾德温却完全不觉得奇怪,反而觉得如今的阿尼艾丝无比自然。
[……大哥哥,找到你啦!快到这边来!』
一名戴着丝带的女孩出现在了艾德温的意识中快来呀!我们一起去帮爸爸!女孩的胳膊又细又冰冷,但却有着万夫之力。被其握住手臂的艾德温疼痛难忍,不由自主地叫出声来。
[…喂等、等一下,你…!][爸爸想尽快得到新的力量,缇塞想帮爸爸实现愿望!好啦,快点嘛]!
这孩子…是披着人皮的恶灵。这是那个叫蒙特涅的男人告诉自己的。但艾德温终究无法相信眼前的这个女
孩就是恶灵。

[蒙特涅先生其实并不是你真正的爸爸吧?』

艾德温笨拙地做出了一个V形手势,继续说道。
[……如果你想找到真正的爸爸,我可以帮你调查哦。因为我是正义的记者…]

「艾德温!艾德温…!!」

要是马上采取治疗,他说不定还有救。阿尼艾丝突然想到。现在立刻赶到艾德温的身边,或许还有希望!!…可是,蒙特涅的强大力量却使阿尼艾丝无法如愿。阿尼艾丝被一个完全看不见的圆柱状物体从侧面狠狠击中,身体如断线的风筝一般飞出很远,全身无力地滚落在地。

……已经没希望了…彻底来不及了…想到这里,已经连站立之力都没有的阿尼艾丝再也忍耐不住,泪水夺眶而出。影丸冲了过来,不断出声大叫,让阿尼艾丝快逃,但阿尼艾丝已经彻底失神,完全没有注意到影丸。

—-艾德温!为什么会这样!?陪在阿尼艾丝身边的,一直都只有艾德温一个人。阿尼艾丝与任何人都会保持一定距离,但唯独对艾德温例外。与他在一起时,会发自内心地感到快乐,甚至快乐到了必须要拼命掩饰的程度。啊啊!我唯一的好友艾德温…!

「哈哈哈哈!太好了!」

蒙特涅背对满月,来到了山丘之上。

「你是我的第二个猎物…呵呵,魔法师果然拥有无可估量的巨大价值啊。」

「当初我只是偶然得到了这种力量,但只要将你们逐一猎捕,我便可以获得无限的力量…至于那些为了打
发时间而随意草菅的人命,真是要多少有多少啊!」

蒙特涅高声狂笑道。

「所谓的『魔法师』,便是萌生无限欲望,并不断满足这些愿望的人群,这简直就是魔性之力!」

恶灵缇塞停止了动弹,她的身体表皮剧烈地起伏着,皮肤之下似乎有什么东西在剧烈的动着。终于,某些东西破体而出,似乎连黑夜都因其而变得更加漆黑。这正是蒙特涅的魔力。

「哎呀呀,皮肤已经坚持到极限了吗?真是没办法。」

蒙特涅抚摸着环绕于身的漆黑气息,满不在乎地说道。
「用这种力量折磨他人,会让我无比享受呢。最后,就让我亲手将你们了结吧,我一定会把你们绞成肉酱的。赶快一起好好开心一下吧!!!」
阿尼艾丝已经放弃了希望,她只是说出了三个字
「杀人魔」。
被黑气围绕越发陶醉的蒙特涅闻言捧腹大笑起来。

「你竟然说出这种话,难道不觉得可笑吗?驱使我做出这些事情的,正是这种力量啊!归根到底,一切事情皆因你们这些魔法师而起!」

阿尼艾丝眼前的满月骤然消失,一片漆黑的雾气自山丘而下,向她笼罩过来。

……不错,正如他所说。「魔法师』的力量本身就是一种诅咒,必定会使自己身边的人遭受不幸。所以,无论在什么情况下,魔法师都不能暴露自己的真实身份。

「艾德温,对不起…你本还梦想成为正义的记者…」

阿尼艾丝静静地闭上了双眼。

释放魔力之后,蒙特涅越发兴奋起来。

「能得到这种力量,真是太让人开心了。好想折磨他人啊!!好想尽情杀人啊!!啊啊!!我已经期待得受不了啦!!驱使我这样做的,正是这种力量啊!这一切都要怪你们魔法师!」
漆黑的力量如疾风般穿过墓地,将所经之处的墓碑轻易斩碎,气势汹汹地轰向阿尼艾丝的身体。
但少年的怒吼声也在同一时间响起
「才没有那回事!!」
艾德温站了起来。他披着那件已经烧得破破烂烂的外套,手中提着平时常用的破旧公文包。
「当然是犯下恶行的人自己不对!!不要把一切罪责都推给魔法这种莫名其妙的东西!!」
月光之下,有无数的纸屑飞舞在艾德温四周。仔细一看,那原来是已经化成碎片的原稿。稿件似乎是因为硬受了暗黑力量的一击,完全碎成了纸屑,纷纷从包中飞散而出。
见此情景,本已彻底断念的阿尼艾丝惊讶得目瞪口呆。
「……艾、艾德温!?你为何会…平安无事…!?」
「喂,阿尼艾丝,难道你忘了吗?我平时不是经常和你说嘛!如果遇到困难,随时可以叫我!因为我是正义的记者!!」
艾德温不断用拇指指着自己,大声喊道。阿尼艾丝似乎还是第一次看到如此帅气的艾德温,她虽然有无数话想说,但话到口边,竟然连一个字都说不出来。

「就是这样,我现在就要好好教训你一顿!采访就等到我揍够之后再开始吧!蒙特涅!!」
「开、开什么玩笑!!那种破提包为何能挡住我的攻击……更重要的是…你为什么还活着!?」

艾德温毫不迟疑,立刻冲了上去。
「啊啊!他在做什么!?」阿尼艾丝这样想着。但仔细想想,艾德温本来就是这样的人,他始终都在坚定不移地贯彻自己的信念。
艾德温显然没有尽信所谓的魔法,直到现在,他也不知道那可怕的力量有多么危险。但他并没有简单粗暴地将其认定为「不可能存在」或「诅咒之力」,而是一步一步地慢慢调查,让自己逐渐理解并接受真相。
……艾德温就是一个这样的男孩,虽然他总是那么莽撞冒失。

「影丸!!」

「真的要这样做吗?」

之前藏身在公文包之后,暗中挡下来了那道黑暗力量的影丸瞪着漆黑色的眼睛,意示询问。

「嗯,我不想继续瞒着艾德温了,我想让他看到真实的自己。」

阿尼艾丝抬头仰望着天空……今晚是满月呢。

奶油色的头发无风自舞,少女的双手中绽放出了夺目
的光芒。

艾德温·阿诺德连一次都没有赢过那名少女,至少他不记得自己赢过。艾德温对自己的能力很有自信,头脑也还算聪明,但是……从初次相遇的那一刻开始,直至今日,他每次都败得那么干脆彻底,甚至连呻吟的声音都没机会发出。不错,自两年前的那一天开始,一直都是如此。

至于今后,大概也不会有什么改变吧。在漫天光芒中,一切都飞舞起来,并飘向天空。艾德温也飘舞在其中。少女伸出了自己的手,握住了艾德温的双腕。在如阳光一般的柔和光芒中,阿尼艾丝全身绽放着夺目的光辉,奶油色的头发就像白色的火焰一般熊熊燃烧。

—艾德温…谢谢你。在这段日子,我一直都过得很开心。

—干嘛突然说这些莫名其妙的话…哎?这里是什么地方?难道我在做梦吗?

—呵呵……艾德温,你真是很迟钝呢。虽然你一定会忘记发生在今天的事情,但我还是有话想对你说。

阿尼艾丝微微一笑。『幸福」这个词,似乎正适合形容她现在的表情。这是她至今为止从来都没有展现过,也绝对不会向任何人展现的笑脸。
—-其实我是一名魔法师。这才是我真正的样子哦,艾德温。

当时的感觉究竟是震惊还是接受,艾德温如今已经记不起来了。不过,阿尼艾丝头脑聪明,打架厉害,而且直觉非常敏锐,好像无所不知。

「呼,就算真的是魔法师也不奇怪呢」…如今的艾德温这样想着。

「原来如此,真不愧是阿尼艾丝啊好,给我拿杯高级威士忌!」

如果阿尼艾丝还在,肯定会默默地端来一杯冰红茶吧。

但她的身影已经彻底从安卡威尔市消失了。

不知不觉间,治疗已经顺利结束,艾德温断掉的两根肋骨完全恢复如初。出院之后,他便乘上了开往首都的长途巴士。原本是想骑自行车去的,但首都终究有些远。另外,考虑到今后的行动,显然还是坐巴士更好。

由于涉嫌杀害韦巴哈鲁特,蒙特涅已经被逮捕。至于被蒙特涅从坟墓中掘出的缇塞,相关人员已经调查到了
她的身世,并将其正式安葬。今后应该不会再频繁发生事故了吧……斜倚在颠簸的巴士内,艾德温默默考虑着
今后的事情。城里的人们完全忘记了发生在那一天的事情,没有人知道那个少女是在何时消失不见的。连艾德温自己都很难回想起发生在那个夜晚的事情,只能每天喃喃自语,苦苦思索。最近,他总算稍微回想起了一点点。那时,阿尼艾丝好像在最后留下了这样一句令人在意的话

「如果艾德温不当记者了,我们以后还能再次见面哦。』

  [喂!这是什么意思啊!?』
  [因为…记者的职责不就是追查一切未明的谜团吗?』

阿尼艾丝摸了摸胸前的翠耀石,似乎有些难以启齿。

  [可艾德温太迟钝了,连我的心意都无法领会呢…]

「哼……才不要呢,我一定要做一名正义的记者。」
坐在窗边的艾德温翻开笔记,查阅接下来的计划。做自由记者似乎比想象中还要困难,连给艾德温特训的布莱顿都时常长吁短叹。

「可是…阿尼艾丝当时对我说出过那样的话,又怎能让我不在意!今后再也无法见面了?我才不相信呢!」
「……所以,我一定会继续从事记者这份工作,并以记者的身份与你再次相会。」
「等着瞧吧!阿尼艾丝,我一定会找到你的!!」

大风呜呜而鸣,呼啸在辽阔的草原。卡尔瓦德的风非常猛烈,那天坐在同一辆巴士内的靠窗座位的那个少女
也曾轻声说过「好大的风呢」。她用手托着腮,奶油色的头发在阳光的照耀下欢快地舞动。来到安卡威尔市的少女,始终都沐浴在阳光之下。想到这里,艾德温不禁轻声笑了起来。正义的记者,不就应该只相信自己亲眼见到的事实吗?

在行驶于碎石路的巴士上方,八月的晴空广阔无垠。



〈完〉

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