红月的罗赛

根据夜之眷属事件改编

历史要回溯到大约200年前,中世纪时代。

那是西塞姆利亚大陆的大国埃雷波尼亚帝国国内的《狮子战役》结束,其中核心人物—德莱凯尔斯大帝去世后经过十几年岁月的时代。帝都海姆达尔。一座有着以绯红砖头为基调的房子鳞次栉比而立,冠有《绯红帝都》名号的美丽传统都市就位于这都市内一角的小巷子内,从一大早就有全身军装的军人来来去去,再加上一群就算出声警告也不愿离去的围观看热闹群众,呈现出一股事态严重的气氛。

在吵闹围观的中间处,躺了一名年轻的女子,年纪大约二十岁出头。她的肌肤看起来已经是一片可怕的惨白,完全没有血色的感觉。在女子的脖子上有着两处已呈现黑红色的斑点。看到这个现象的壮年军人深深地叹了一口气,拿出一只怀表,时间差不多刚过6点。

受命带领帝都维护治安部队的他,在指示部下道:「尽快确认女子的身份」之后,女子的遗体就被迅速地运送出去。他目送着遗体送出,并在前方看到了一名也在看着遗体送去的熟识年轻军人身影。

「艾尔———艾尔冯斯!」

被拍拍肩膀叫了名字之后,年轻军人才终于想起了目前还在执行任务当中。

「……叔,不好意思。」

艾尔冯斯赶紧反射式地整理了一下军帽,并且像是很抱歉似的立刻低下头来。这样的表情更让人感觉到他心中怀了什么心事的样子。

「不是说过,工作的时候要叫我『队长』了吗?」

带着开玩笑的口气笑着说道的葛刺德在提醒完现在要好好专注工作之后,便转去向其他队员下指示。对于叔叔总是这般若无其事地关心,艾尔冯斯心怀感谢,回到了自己的岗位上。负责调查案发现场并观察周遭情况的,是与艾尔冯斯年纪相仿的年轻军人。他那原本看起来就一副心情不好的表情,现在更是皱起了眉头,啧了一声。

这阵子,帝都内发生了连环杀人事件。被害者大多是深夜还逗留在街上的年轻女性,死因则全都是失血过多…也就是说,这些女子是整个人被放血到千而死亡的。而且,在发现到的遗体身上,几乎可以说是一定会发现到某种怪异的痕迹。那是种留在脖子上——『像是以锐利的獠牙咬过的痕迹』。
当这个现象在群众中传了开来之后,人人都不自觉想起了流传在帝国中的『某个传说』。

有不会死的人会漫步在黑夜中,并以吸人血维生—帝都内流传着如此诡异的传说。与传说相仿的这个诡异连续杀人事件,不知不觉便有了这样的称呼—-「吸血鬼事件」。

当天晚上,艾尔冯斯在完成了军中的「吸血鬼事件」后续处理工作后,就走到位于帝都一角的酒馆《欢腾》中,吃那有点晚了的晚餐。

有位年纪比他小了点的少女正一脸紧张地在身旁看他用餐。

「艾尔……怎、怎么样?好吃吗?今天的菜我可是很有自信哦。」

脸上微微带着腼腆的笑容,留着一头栗子色马尾发型的可爱少女,名字叫作露卡,是差不多十年前来到帝都的艾尔冯斯的青梅竹马。

在露卡恳切的注视下,艾尔冯斯吃起来感到有点点不自在,不过送进嘴里的炖牛肉工法朴实,正是暗暗合乎口味,让他可以安心下肚的滋味。

「嗯~好吃耶。算是有相当进步了吧?」
听到了这般回应,像是放下心中一颗大石头的露卡,明知有其他客人在看,还是不顾一切地一屁股坐到了艾尔冯斯的对面,然后露出一脸开心的微笑。

……没一会儿,可能是怕场子冷掉吧—又开口聊些诸如「呃~艾尔,最近工作怎么样啊?」之类的话,硬是挤出一些话题来。最近的工作——听到了这句话,让艾尔冯斯倏然停下了用餐的手。那个俗称「吸血鬼事件」的案子,到目前为止仍然一点凶手的线索都还没有找到。白天那名女子的遗体模样顿时浮现在心头。

—-那名女子当然也一定有家人、朋友,还有心爱的人吧。她才正要展开的人生,就因为这样子戛然而止。这种事情当然没有理由就此放过不管。他对于这个案子的调查工作相当地执拗。之所以会这样,自有他的原因在,但讽刺的是,他被排除在此案件的调查队之外。

「艾尔——千万不要勉强哦。」

听到这句话,艾尔冯斯才注意到自己的表情不知道什么时候开始变得严肃了起来。这似乎是让了解自己处境的她操心了,于是艾尔冯斯抓了抓自己的头,说了句:「嗯,我没事的。」让她可以放下心来。

艾尔冯斯隶属的单位,俗称「葛刺德队」,是负责维持帝都治安的帝国军部队之一。艾尔冯斯是在从以前开始就代替父亲照顾自己的叔叔葛刺德也就是指挥葛刺德队的男子,他的鼓励下伍到军中服务,然后就接到上级发配而到该部队中服务。经过了这许多年的时间,艾尔冯斯到现在还是依然住在部队驻地附近的宿舍中。在酒馆用完餐之后,艾尔冯斯就顺着老路,准备走回那间宿舍去。天上正高挂着气氛诡异的红色满月,将绯红砖头砌成的排排屋舍照得恐怖骇人。

或许是受到「吸血鬼事件」的影响,最近到了晚上,就少有人出来走动的样子。但就算是如此,案子还是一晚接着一晚似的发生,简直就像是在嘲笑那些在深夜中仍然在街上巡逻不懈的军人一样。艾尔冯斯能够深刻地感受到民众心中的恐惧感正日益不断地扩大。我一定要亲手抓到凶手。他在心中下定决心,对自己说道。

[……嗯?」

艾尔冯斯突然停下了脚步。他看到有一位女子正孤身一个人走在这漆黑的巷子中。因为夜色昏暗的关系,看不清楚情况,但感觉脚步似乎不太稳,并且还一路往光线更加阴暗的小巷子里面走进去。在发生了「吸血鬼事件」的当下还这样子,太过轻忽自己的生命安全了艾尔冯斯心想有必要这样跟对方说一下,便向着那名女子走了过去。虽然周遭昏黑不清,但一走进小巷子里,便看到了刚才那名女子的背影。

「小姐,这么晚了」

才说到这边,艾尔冯斯就哑然失声。眼前这名缓缓转身看向自己的女子—样子看起来明显不对劲。对方的头软软地斜到一边,长长的头发已经整个把脸都给挡住了,却完全没有要拨开的意思,从头发之间微微露出的眼睛,只是空洞地注视着前方,而张着的嘴巴则是发出了不像是在讲话的呻吟。看到了这般丝毫感觉不到生气的妖异情境,让艾尔冯斯不由得全身僵住。下一秒钟—幽魂般的女子便猛然伸出两手,向艾尔冯斯的脖子抓去。艾尔冯斯一个吃惊而没站稳身子,就这么被对方给推倒在地。骑坐在他身上的女子,接着就开始逐渐加重勒在脖子上的手指力道。

「唔呃…!?」

对方的力道实在太过巨大了。即使是身为受过长期训练的军人,艾尔冯斯仍然无力拉开对方的手。慢慢掐紧的手指阻止了呼吸,使得艾尔冯斯露出痛苦的表情。垂下来遮到了脸的头发底下,是一张已经面色苍白的脸孔,感觉就像是个孤魂野鬼。接着女子便将嘴巴大大地张开;虽然已经张到嘴角都为之裂开,但也毫不在意的样子。
—-用餐。在如此不明就里的状况中,唯有这个举动让艾尔冯斯直觉到个中含义。他拼命地用力抵抗,但是掐在脖子上的手指却仍然不断地加强力道,这甚至逼得让他没有空抽手去拔出配挂在腰间的军刀。幽魂般的女子猛然把头往下一探,眼看就要用嘴撕开艾尔冯斯的喉结。

就在艾尔冯斯已经有死的觉悟时—-眼前突然猛地发出啪的一声。

他一瞬间看到了几何图形掠过。是皮靴的鞋底。靴子就从艾尔冯斯的眼前划过。随着一阵剧烈的撞击声之下,那皮靴便将张开血盆大口的女子踢了开来。眼前的景象忽然换成了夜空,身体也从束缚中解放开来,差一点就要被掐烂的喉咙呼进了空气,让艾尔冯斯难以控制地开始剧烈咳嗽。

「没事吧?」

声音清透—-是从身边传出的就在刚才都应该空无一人的身旁,已经站着一个人,似乎是名女子。她罩着深蓝色外套,戴了一顶同样是深蓝色的扁帽。在一头及肩金色长发的下面,是张虽然还留有一点点稚气,但表情却是坚毅凛然的面孔。年纪看起来似乎是跟艾尔冯斯差不多的样子。然而艾尔冯斯完全搞不清楚状况,内心仍然乱成一团。面无表情,直直瞧着艾尔冯斯的女子,不等待回答就自顾自的说道:「看来是平安无事呢。幸好是赶上了。」接着就立刻别过头去。她所看的,是刚才攻击艾尔冯斯,现在已经仰躺在地上的幽魂般女子。

「那叫作尸人——是被吸血鬼吸光了身上的血液之后变成的可怜东西…」

金发女子如此说道,并用左脚踏了踏地面,调整了一下脚上皮靴的穿着感觉。从这个状况看来,这名女子就用那皮靴,一脚踢中了那名幽魂般女子她称作『尸人』的人的脸,把人给踢开的。等等,刚才她说了什么?吸血鬼?

「你要在那边发呆是随你的便,不过如果方便的话,还请退到后面去。不然会妨碍到我。」

在女子如此冷冷地说完之后,传出了不明物体磨擦发出的轧然响声。原本倒在地上的尸人,正仅凭着两腿的力量,将身子硬是站了起来。虽然脸部被重重地踢了一脚,但是完全看不出有疼痛的感觉。下一秒钟,尸人就像是野兽一般猛力蹬踏地面,往这边冲了过来。原本还萎靡在地上的艾尔冯斯看到眼前状况,立刻就站起身子,然后冲过去要帮女子挡—-

就在尸人挥舞的爪子要划中艾尔冯斯的瞬间,在他背后的金发女子不疾不徐地将手伸进了外套的腰部。接着就从该处利落地抽出了什么。那是一把用于突刺,剑身细长的剑——细剑。剑身有着美丽的银色光辉,反射出红月的光芒。然后,她便毫不犹豫地在艾尔冯斯的背后用这把剑往前刺出。利刃掠过了他的脖子,转眼间就刺进了尸人的喉咙,毫无抵抗的余地。

—-当女子将剑从喉咙上抽了出来,尸人就当场倒下,再也没有了动静。直到前一刻都还散发出来的妖异感觉,也因此而消失得无影无踪。眼前发生的这一切让艾尔冯斯不知道该如何是好,只能够呆呆地站在一旁。他被细剑从旁掠过的脖子上,正微微渗出一条血丝。

「我已经告诉过你,请你退后了,看来是没有听到的样子。」

金发女子露出莫可奈何的态度,同时挥了挥剑,将尸人的血给甩掉后收回剑鞘。

「如果是听到了还做出这样的举动,那你就可以说是蠢到无可救药了。」
听到女子一副事不关己,口无遮拦的说话态度,艾尔冯斯才总算是清醒了过来。

「我、我是要救你才呃,这先不管,刚才那到底是什么状况啊!?你到底是什么人!?为什么那名女子要—-]

—-要吃我呢?这事情实在是太过恐怖,让艾尔冯斯惊吓到说不出口来。

而眼前这名女子救了自己,也是千真万确的事情。把那个叫作什么『尸人』的刺了一剑看着因为脑袋里回荡了种种想法而不知所措的艾尔冯斯,金发女子叹了一口气说道:「好吧。」

「看你的样子,是个军人吧?最近帝都发生的连续杀人事件『吸血鬼事件』,你知道吗?」

「呃,嗯,当然知道。」

「那么要是我说这个事件『真的是吸血鬼做的』,你会相信吗?」
  […………啊?」
艾尔冯斯露出了一副不懂在讲什么的表情,但金发女子没再说什么,迳自将趴倒在地的尸人抱了起来。她抱起的遗体…表情安祥,看不出来跟刚才的是同一个人。

「—来,请看这里。」

她指着自己抱起的遗体上的脖子部位。那个部位有着两点红色的斑点。这跟那些『吸血鬼事件』的被害者身上出现的痕迹一模一样。

「这正是被吸血鬼咬过的痕迹了。」

虽然对方说得一副理所当然的样子,艾尔冯斯还是听得一脸困惑,但金发女子完全不管,仍继续说下去。

「被吸了血而丧命的人类会变成尸人,并开始捕食其他的人类。而用这把受过教会祝福的剑,则可以使之重新安息。」

听到了女子说的话,艾尔冯斯回想起刚才那超乎现实的一连串情境。教会,这个词让艾尔冯斯感到有点在意但他先把这点先按了下来。
[—-这真的是什么吸血鬼千的吗?你要我相信这么荒唐无稽的话?」

[我没有要你相信,但这是事实。虽然实在令人遗憾。」

金发女子的语气始终平静淡然。然而如果事情如她所说,那么就合情合理了。况且她的话听起来颇为逼真,并不像是在说谎的样子。艾尔冯斯对于自己居然会觉得这名金发女子的话可信而感到不可思议。

「吸血鬼的确就藏匿在这座帝都的某个地方。」
她又如此说道后,便伸手抚着自己的胸口:「然后」并继续说道。

「我便是为了消灭吸血鬼而来到这里的。」

现场出现一阵短暂的沉默。金发女子看着这样沉默不语的场面,又开始自顾自的继续说下去。

[……没关系,这原本就跟一般世人没有关系,我建议你早点忘掉。」

接着她说完:「还请尽可能不要透露给其他人,我走了。」之后,便转身而去。
「请等一下。」

艾尔冯斯已然一副下定决心的表情,叫住了女子。

「可以让我帮你的忙吗?」

女子顿时停下了脚步。原本几乎面无表情的女子,听到这句话之后似乎吃了一惊,又将转过的身子缓缓转了回来。
[……这还真是个莫名其妙的提议呢。我有什么义务,非得让你帮忙不可吗?」

女子的态度始终冰冷,而艾尔冯斯在静静地闭了一下眼睛之后,便回答道:
「大约十年前…我的双亲遭到杀害。—-手法就跟目前发生的『吸血鬼事件』一样。」……!?」

这令女子更加惊讶,便得眉毛也再往上一挑。艾尔冯斯则是又继续说道:

「我对那时候的事情并不是记得很清楚。可是……却深深印在我的脑海里。」

这句话说完的瞬间,那时的景象就清晰鲜明地浮现在自己的脑海中。

大约十年前的时候,艾尔冯斯一家人还住在帝国边境的一座村子中。他父亲是帝国军军人,在附近屯驻的部队中服务,当地没有什么大事发生,一家人过着安稳的生活。直到有一天,出去玩耍的艾尔冯斯回到家,一走进家门便看到了那景象。

—-倒卧在沾染鲜血的屋子内的双亲。他们的遗体上,血液已经被整个放掉,并且在脖子上还留有『咬痕』。

由于这案子太过离奇凶残,在当时也盛传有『吸血鬼干的』等等说法,军方亦动员着手调查。但是到了最后,都没有发现任何与凶手有关的线索,案子就此陷人了迷宫之中毫无头绪。举目无亲,年纪尚幼的艾尔冯斯,后来便由父亲的同事,同时也是其莫逆之交的葛刺德收留,来到了帝都。如果真如女子所说,有『吸血鬼』存在的话,那自己亲身经历的那个事件就…并非毫无可能。这方面,女子似乎也已经察觉到了。

[……不,就算之前的案子并不是『吸血鬼』下的……如果可以解决这个案子,那我也就可以挥别过去了。我有这种感觉。所以…」

现场又是一阵长长的沉默。金发女子在想着什么,而暂时陷人了沉思。艾尔冯斯只是静静等着女子回答。接着—-现场便传出一声小小的叹息。

[……身为军人的你,应该容易取得案子的消息吧。为了找出吸血鬼,请你参与合作或许是个可行的办法。」

女子如此说完之后,就从身上缓缓地拿出了一件东西。那是把银色的短剑…发出的光芒与她配带的细剑极类似。

「这是能与尸人和吸血鬼交手的武器。愿意与我合作的话,就请收下。不过,自己的生命安全请自己保护。」

从女子的表情中,艾尔冯斯看出了对方对于自己有着什么样的要求。那是要有无以撼动的觉悟。要有再与方才那样的尸人交手的觉悟。绝对要歼灭潜伏在帝都的『吸血鬼』的觉悟—不过,艾尔
冯斯的回答早就已经确定。

「我叫作艾尔冯斯——认识的人都叫我艾尔。」

艾尔冯斯下定决心,接下了女子手中的沉甸短剑,并向对方自我介绍。金发女子看到对方接下了自己手心上的短剑,原本面无表情的嘴角霎时微微扬起,接着就拉起外套底下的裙子,恭敬地向艾
尔冯斯行礼。

「—我是罗赛。这段时间要请你多指教了,艾尔。」

隔天早上,艾尔冯斯便前往部队的队长葛刺德工作的办公室内,他去办公室的目的,就是为了请求队长能允许自己独自着手调查。葛刺德队长伸手抓了抓头,他那虽然已经有了年纪,但依然精悍的脸孔,露出惊讶的表情注视着犹如自己亲生儿子般的艾尔冯斯。

「…你说你要独自一人追查那个案子?」

「不,我已经有民间方面的合作对象。我打算与对方两个人一起着手调查。」

艾尔冯斯明白地回答道,但其实心里面很清楚这是个有点胡来的提议。

「有吸血鬼存在,原本是不可以对世间公开的事。还请编出其他的让我们两人可以一起调查的借口。

昨天晚上,罗赛自顾自的说了这么一句,就一声「再见」后,消失在夜晚的黑暗之中。其实她说的并没有错,很合理。就算再怎么说明关于吸血鬼的事情,即使是亲如父亲的葛刺德,应该也是没办法理解和接受的吧。就算是亲眼见识过尸人的自己,都觉得那段经历像是在做梦一样了。更何况罗赛的身份看起来也是因为有诸多的不便,并不喜欢在外公然活动的样子。所以虽然说军方正式成立有吸血鬼事件的调查队,但如果将罗赛编入该调查队中,将可能发生许多棘手的问题。正是由于如此,艾尔冯斯才不得不提出要与罗赛两个人着手调查的提议。但是不出所料,葛刺德果然是露出了实在不能说是善意回应的表情。

[……艾尔,我啊……身负了代替你父亲的责任呀。我想要将你培养成一位出色的军人,也不想要让你从事没有意义,又过于危险的工作。」

艾尔冯斯从一开始就被排除在军中正式编成的吸血鬼事件调查队,以及为了防范案情扩大而排定的深夜巡逻之外。葛刺德也很明白艾尔冯斯对这次的案件抱有执拗的情感,但也正是因为如此,他才担心要是太过深人,将会让自己置身于危险之中。

[……队长说的,我都十分明白。可是我……我希望这个案子能有自己满意的结果。」「…嗯……」

看到艾尔冯斯意志坚定的表情,令葛刺德顿时之间说不出话来。从现在的他身上已经感受不到令人担心的气息,而是稳固的决心和觉悟。葛刺德沉思了好一会儿之后,终于像是放弃了似的,叹了一口气。
[……唉呀,你真的跟你父亲一模一样。」
露出笑容如此说完之后,葛刺德又马上带着长官的威严出声提醒道:

「全力以赴到最后一刻,把这案子给解决掉吧。不过,记得要在当天内提出调查内容的报告。」

「叔——」
艾尔冯斯差点情不自禁地就要用平常的态度来称呼,但马上又赶紧调整回来。看到了这样的举动,葛刺德微微一笑,习惯地回了一句:「叫我队长。」

「听好了,绝对不可以勉强哦。有什么问题就要立刻说。」

  [—-是!」艾尔冯斯带着感谢葛刺德关怀的心情,恭恭敬敬地回了一礼。

「看来事情进展得很顺利呢,恭喜你。」

出现吸血鬼事件第一个被害者的帝都商店街一角。这条四周都是房舍的狭小巷子,即使是白天也是昏昏暗暗的。艾尔冯斯一走进巷子里,罗赛就跟昨天晚上一样,无声无息地飘然出现,与之会合。

昨天晚上艾尔冯斯被尸人攻击的地点,是新被害者的出现地点,葛刺德队正在该处着手调查当中。他觉得今天最好是不要靠近那个地方比较好,所以就选定这个地点当作两人要首先调查的地点。罗赛穿戴的并不是昨天晚上那件外套跟剑,而是一眼看去就像是一般女生那样的洁净洋装。据说是白天因为吸血鬼跟尸人不会活动,所以没必要配带战斗用装备。虽然对方说这身打扮是为了避免引起猜疑,但和身着军服的艾尔冯斯搭在一起,毕竟还是怪异,幸好这个地点并没有什么人经过,让他为之松了口气。案发现场仍然还回荡着一股肃杀的气氛。想着被害人的事情并四处调查有无可疑迹象的艾尔冯斯,心中忽然浮现了一个疑问出来。

「对了…先前的被害人并没有变成那『尸人』什么的。难道他们也是被你打倒的吗?」

「不,昨天晚上之前的人,我是在他们尚未变成尸人时,就先一步用《法术》净化了。因为我也是希望尽量不要伤到被害者的遗体。」

法术—-据说那是种七曜教会的部分人士才得以使用的特别手法。罗赛佩带的细剑,还有艾尔冯斯收下的那把短剑,之所以会有杀死尸人及吸血鬼的力量,似乎也是基于法术的力量所致。然而就算回头再询问她是否跟教会有关联,面对这样的疑问,罗赛也只是回答:「没关系,你就这样想吧。」这样一个引人遐想的说法而已。

不论如何,她表示遗体豹变成尸人所要的时间已经随着案子的发生频度而越来越快,终于到了昨天晚上来不及处理,而不得不出手应付的样子。

「这结果也是不出所料就是了。因为以前也是如此。但确实是没有想到会有你这样硬是想自己一头钻进去的人出现呢。」

让罗赛如此嫣然笑道,让艾尔冯斯不由得为之感觉到一阵沮丧。

「总、总之…先前的调查,你有查到了什么吗?」

蹲在地上,四处望着现场的艾尔冯斯如此问道。罗赛对此点了点头。

「从先前留在被害者身上的咬痕来看,吸血鬼可能是男性。案子虽然遍及帝都各处,但从咬痕形状一致来看,相当有可能是一人所为。至于更进一步的线索,目前还…」

罗赛一连说到这边之后,就开始沉思了起来。

「是想到了什么事情吗?」艾尔冯斯情不自禁地接着向罗赛问
道。
[……嗯。说不定这次潜藏在帝都的是—」

话才说到这边,罗赛就停了下来,不再继续说下去。她的视线则是朝向艾尔冯斯背后的方向看过去。艾尔冯斯回头一看那个方向站了一名身穿军装的青年。这名青年也是他所熟知的人物。

「艾勒洛伊?为什么你会在这里……」

「这句话是我要说的。」

露出不快神情回答的青年艾勒洛伊,跟艾尔冯斯一样,都是在『葛刺德队』中服役的军人。他们两个人是在同一时期人伍,年纪方面也几乎相同,但是两个人却是不时发生口角冲突。这样的状况到底是从什么时候开始的,就连艾尔冯斯自己也不记得了。

「我听说你特地组成了一支分队在着手调查…没想到是为了和人幽会啊。」

艾勒洛伊突然就朝艾尔冯斯丢出一句带着嘲笑的中伤话。从这个状况来看,刚才提到吸血鬼的事情,似乎是没有被他给听见的样子。艾尔冯斯咳嗽一声,清了清喉咙之后,用平常的语气向他辩解道:

  […她是我民间方面的合作对象,少调戏人家了。你才是到这个地方来做什么?」

「哼,我只是偶然经过而已。都是那个莫名其妙的案子害的,让巡逻的范围扩大了。」

「讲话小心一点。被害者的遗族就住在这附近啊。」

听到艾尔冯斯这样子说,艾勒洛伊以鼻子哼了一声回应,然后就冷冷地瞥向第一名被害者横尸地点那一带。

「哈……什么『吸血鬼事件』啊。我们身为帝国军人,还把这当真,成何体统。况且,都已经发生这样的案子了,竟然还敢走夜路,也真是不知好歹。根本自做自受,还让我们加重负担,找人麻烦嘛。」

「你这家伙」

听到艾勒洛伊这番过分的言词,让艾尔冯斯一下子就怒气填胸,想要冲上去给他好看。但是他的手臂却被人抓住,阻止了行动。抓的人是在旁边听的罗赛。她依然是面无表情,看也不看艾勒洛伊,细声说道:

「(这是在浪费时间。有这种时间就继续调查。)」

听到了罗赛维持一贯冷静的态度,用冷冷语气如此斩钉截铁地说道,让原本一肚子火的艾尔冯斯立刻就感觉到心头火就此灭却。现在的确不是跟人家去吵这种无聊架的时候了。艾尔冯斯已经在心中发誓,自己无论如何都要解决这个吸血鬼事件,彻底地挥别过去。于是艾尔冯斯调整了一下呼吸,并伸手重新感受怀中那把银色短剑的重量。看到两个人这样子的互动表现,觉得自讨没趣的艾勒洛伊又冷冷哼了一声道:

「那边那个女的也一样,走夜路要小心啊。可不要增加我们帝国军的负担了。」

丢下这句话之后,他就离开了。

接下来,艾尔冯斯和罗赛就花了一整个白天的时间,着手调查了前三名被害者的案发现场,但是并没有因此而得到什么新的线索。艾尔冯斯把当天的调查结果向葛刺德报告完毕之后,就动身前往酒馆《欢腾》。他已经和罗赛约好,要在那里讨论今后的事情。

外头已然是一抹斜阳,当艾尔冯斯踏进店里一看,店内已经有不少客人四处坐着,而罗赛的身影则是位于店内窗边座位的其中之一。大概是因为已经到了太阳要下山的时间了吧,她的身上又重新穿起了那件蓝紫色的外套,看来腰际想必也挂上了那把细剑吧。

「你好。你来晚了呢。」
发现到艾尔冯斯的罗赛,开口向他打了声招呼,但是他并没有回应,原因是不知道什么缘故,自己的青梅竹马坐在罗赛的对面。
「怎么了,露卡?」

听到艾尔冯斯的声音而回头的露卡——眼上已然堆满了就要夺眶而出的泪水。

「艾、艾尔…!你跟她究竟是什么关系…!?」

「什、什么?」

艾尔冯斯摸不着半点头绪,便转向罗赛用眼神询问状态。她始终面无表情地说道:

「我向他提出了『我跟艾尔要谈一下以后的事情,还请给我们一个不显眼的位置。』的请求,然后…就这样一直被逼问…」

罗赛露出无可奈何的表情摇着头,叹了口气。看到这个景象的艾尔冯斯更是重重地叹了口气。

于是艾尔冯斯只好开始向露卡解释,罗赛是他工作上的合作对象,这才总算是解开了露卡的心中误会露卡的表现看起来似乎是已经安心了许多,整个人的态度和刚才相比像是换了个人似的,蹦蹦跳跳地回到店内的工作岗位。当其他客人也逐渐把焦点从自己这边移开之后,两人便开始谈论起这起吸血鬼事件的今后工作。

吸血鬼发挥力量的时间是在夜晚。白天的时候,会变成和人类完全没有两样的姿态,据说就连罗赛自己也是无法分辨出两者差异的。想要找到吸血鬼,就必须掌握到足以揪出对方真面目的有力线索才行。一想到说不定得要重新去调查那些已经埋到坟墓里的被害者遗体,艾尔冯斯的表情就立刻吓成一副苍白的模样,还好罗赛表示,她已经有对遗体仔细调查过了,这才让艾尔冯斯松了一口气。(据罗赛的说法,从遗体身上也只能掌握到关于『咬痕』的线索而已)对于吸血鬼犯案的手法如此缜密,这两人不由得均深深觉得这种狡猾心理,正是对方平常以人类身份生活而造就的。

在两人用完了露卡端来的简单饭菜,并且也把明天的调查程序都决定好的时候,罗赛蓦然将眼睛暼向了店内,轻轻地向艾尔冯斯说道:

「…你跟刚才那位的感情实在很好呢。」

一开始艾尔冯斯还弄不清楚罗赛到底在讲什么,但随后便想起了刚才发生的事情,知道她口中的那位,指的是自己的青梅竹马露卡。

[啊……还好啦。我跟她认识有十年了。」

被葛刺德收养而来到帝都的艾尔冯斯,一开始住的家就位于这间店的附近。孩提时代的他,常常被带到这间店里,而因为他与露卡的年纪相仿,马上就结成了朋友。这也成了举目无亲的艾尔冯斯心中的一大慰藉。艾尔冯斯说到这边,就有种很不好意思的感觉,摸了摸自己的鼻子。

「我有点羡慕你。」
说出这句话的罗赛,露出了艾尔冯斯从来没有见过的表情。这样的表情与她平常那面无表情,冷酷又平淡谈话的模样大相迳庭,有种落寞的感觉。这让艾尔冯斯不禁想要抚慰她几句。

—-就在这瞬间。

罗赛突然从座位上站了起来。她坐的椅子被站起来的腿顶得弹倒在地上,传出的倒地声响又引起其他客人注意,纷纷别过头向这边看去。罗赛对此毫不在意,只是睁大了眼睛注视着窗外的景象。
「怎、怎么了?」
「这股气息,没有错,就在附近。」
「在附近…?谁!?」
「—吸血鬼!」
如此说完之后,罗赛就立刻往店里面正忙着与客人应对的老板冲去。她看起来似乎是已经感觉到有吸血鬼出没了。发觉到这点的艾尔冯斯,也急忙追了上去。罗赛的态度跟之前总是保持一副冷静的模样不同,明显地不寻常。她所说的「而且…」又是什么意思呢?无论如何,从这状况来看,显然是发生了什么糟糕的情况。

「请问刚才那位是到了哪里呢!?」

让罗赛这样急迫地问道,让老板露出一副不知道在问什么的表情。这时艾尔冯斯才发觉到,店里面并没有看到露卡的身影。差不多在半刻钟前端餐点过来之后,回到店内工作就没再看到。在艾尔冯斯在旁解释之下,老板也发现到这点。

「啊…对呀,还真慢呢。我刚才是请她到对面那条街的菜贩去买材料…」

艾尔冯斯和罗赛看了看彼此,一股大事不妙的不祥预感油然而生两人于是不发一语便冲到店外。

两道人影奔驰在月光照耀下的帝都。跑在前头,让蓝紫色外套为之飒然作响的人影罗赛,正睁亮了眼睛,机警地巡视着周遭,要找出吸血鬼的身影。紧跟在后,随着前面那快到不像女人似的快腿的第二个人影艾尔冯斯,也跟罗赛一样张望着四周,为的是找出自己的青梅竹马,少女露卡的身影。

酒馆老板所说的菜贩处,还有中间这段短短的路径上,都没能看到露卡的身影,反而是罗赛在路上感觉到有吸血鬼那妖异的气息,因而就像是顺着线索探寻似地逐渐往核心而去。明明是在寻找着露卡,却演变成在追寻着吸血鬼的气息,但两个人却是丝毫怀疑都没有;因为两个人的心中,正是萦绕着如此大事不妙的不祥预感。

「呀————————-!!」

一声突兀的惊叫声在周边响起。听到这声音的同时,艾尔冯斯感到一阵凉意涌上心头,停下了脚步。他不可能会听错。那正是熟悉的青梅竹马的声音。

「露卡,你在哪里!?」

「气味——是从那里传出的!」罗赛严肃地说完之后,就立刻朝着其中一条细小的巷子内冲去。艾尔冯斯一听,也带着沉重的步伐跟着赶了过去。即便已经是上气不接下气地喘息,但艾尔冯斯仍然毫不在乎,他猛地堆放在路上的木箱和垃圾堆踹开,前方的视野因此而开放,接着便 来到相邻的街道上。

前方——正站着个一名不知来历的人物。这『不明人物』以一件黑黑的外套把全身罩住,模样诡异可疑。其脸上则是包着大块的布条,把上半部都给遮住,就连双眼也都被盖在下面。唯一露出来的下半部脸,则是异常地苍白,嘴巴还摆出扭曲的笑容。看起来虽然有着人类的外形,但艾尔冯斯的本能告诉自己对方绝非人类。

这家伙…就是吸血鬼。

黑衣的吸血鬼手上正抱着一名看起来已然孱弱不堪的人—-正是露卡。艾尔冯斯确认到这件事的同时,吸血鬼也大大地张开了嘴巴。这一瞬间,露出了不可能出自于人类,犹如野兽般的锐利獠牙。被加之在那些案子被害者脖子上的『咬痕』景象,顿时浮现在艾尔冯斯的脑海中。接着,那对獠牙就直直朝着似乎已经失去
意识的露卡脖子上—先一步赶到的罗赛,一来到现场,就从身上穿的斗篷底下抽出数把不明物体,然后毫不犹豫地全部往吸血鬼的身上掷去。那些物体,是比起她交给艾尔冯斯的那把短剑更小一号的刀子,也是她所说的『猎杀吸血鬼用的武器』。这些刀子划出数道光线,朝向吸血鬼飞去。

吸血鬼在张起獠牙就要咬下的一刹那,往罗赛他们所在处一瞥之后,紧急一个翻身,躲掉了刀子的攻击,接者吸血鬼就把抱在手上的露卡放倒在地上,高高地跳起来,落到了艾尔冯斯的背后。由于事情发展得太快,让艾尔冯斯一下子来不及反应,没做出任何行动。就在自己的身后。那个在帝都犯下连续杀人罪行的吸血鬼。对方就在刚才,要让那毒牙伸向露卡。绝对饶不了他!就在自己内心回荡的种种思绪归结到这个结论时,艾尔冯斯才总算将手伸向配带在自己腰际的剑上,然后一转身就施展出带着浑身力道的横向猛砍。剑划过了吸血鬼的胸部,艾尔冯斯的手札实感受到了砍中的感觉。

然而—吸血鬼看着艾尔冯斯,露出了鄙视的笑容。前一刻才被剑划开的胸口伤痕,在一瞬间就愈合了起来,而下一秒钟,吸血鬼的右拳就以迅雷不及掩耳的速度,往艾尔冯斯的胸口搥了下去。

「呃啊…!!」
随着钝物命中的冲击,肺部的空气顿时倾泄而出。虽然已经在千钧一发之际避开要害,但还是实实在在中了一招。剧烈的痛楚让艾尔冯斯难以控制地缩起了身子。

「请趴下——!」
身后传出罗赛的喊叫声。这时候也只能照着她的话去做的艾尔冯斯,放松了大腿的力道,跪倒在原地。细剑以快如闪电般的速度,间不容发地掠过他的头顶向前刺出目标正是吸血鬼的心脏。前一刻还得意洋洋的吸血鬼,似乎也感受到了那银色光芒带有什么样的危险,而赶紧伸起左手抵挡。尖锐的剑锋刺穿了左手,眼前就要刺中胸口——但剑势却就此停顿。从穿过细剑的左手上,随着滋滋声响散发出阵阵的白烟,这样的反应跟刚才艾尔冯斯的攻击全然不同,似乎是确实伤害到了吸血鬼。

  […哼哼,原来如此。你就是「吸血鬼猎人」…封住那些尸人的人是你啊。』吸血鬼那妖异的声音在完全呈现胶着状态的现场响起。

『我听说之前有好几位族人遭到杀害…没想到会是你这样一个小娘们干的呢。』

「『族人』?该死的畜生竟敢自称是人,真是世道沦丧了。」

罗赛用比平常更加尖刻的语气半嘲讽式地回答,并将手上的细剑使上更强的力道。但是,吸血鬼硬是将手臂的肌肉用力紧绷起来,不让细剑再往前一分一毫。跪倒在地的艾尔冯斯,勉强挤出身上的力气,蹒跚来到了倒卧在地的露卡身边。看来她只是失去了意识晕倒过去而已。因为痛楚而表情扭曲的艾尔冯斯,也为之感到安心。

「如果能撑到黎明到来,吸血鬼的力量将会大幅减弱。不知道是否可赏光陪伴我到那时候?」

『这位美丽的小姐,很高兴你的青睐,但这次请恕我无法奉陪。况且今晚的晚餐也被你们害得得暂时放过了。』

吸血鬼如此说完之后,罗赛便感觉到对方的外形慢慢地扭曲起来,接着,吸血鬼的身体就从外部开始逐渐幻化成黑色的雾气消失。

『吸血鬼猎人小姐。还有那个软弱无能的人类啊。如果今后还打算阻碍我用餐的话,就觉悟吧—』说完这些话之后,吸血鬼就完全化成了雾气,消失得无影无踪。

—-不一会儿,四周便安静下来。艾尔冯斯的胸口受到的拳击挫伤,痛楚感觉已经逐渐地舒缓下来。看来是逃过了骨折伤害。艾尔冯斯将失去意识的露卡揹在身上,身形摇摇晃晃站了起来。

「这样子…不算是打倒吧。」

「身体幻化成雾的技俩,是吸血鬼会用的招术之一。虽然是让他给逃掉了,但他的左手要复原应该会花点时间。今晚想必不会再有居民受到攻击了吧。」

  [吸血鬼还真是不得了能没就好了。」

「下次不会再让他逃走。一定收拾掉他
要准备更强一点的武器。」
  [……你…也真是不得了呢…」

虽说如此,也算是暂时脱离了险境。他救到了露卡,成功防范吸血鬼事件的牺牲于未然。这一切都是因为有眼前的罗赛在才能成功。

「谢谢你,罗赛。都亏了你」

「不用多礼。没有意义。」

罗赛表示这只是在尽自己的本分而已。受到她一贯的冷酷回绝,令艾尔冯斯无奈地耸了耸肩膀。

「这个案子还没有结束。无论如何,都必须找出那个吸血鬼的真正身份。」

「嗯,没错。就照刚才在酒馆中说的,明天去看看其他案发现场吧。」

「嗯,再见。」
罗赛如此说完之后,也不听艾尔冯斯对她的道别,就迳自一溜烟地离开了现场。刚才还发生了那么令人震憾的事情,结果竟然走得如此千脆,这也不由得令艾尔冯斯感慨得再一次地耸了耸肩膀。接着,艾尔冯斯便将露卡送回家去。

回家的路上,在艾尔冯斯的背上清醒过来的露卡,为当下的情况惊讶得面红耳赤又手足无措。这段时间失去意识的她,已经记不得发生的事情,而艾尔冯斯当然也不可能把详情告诉她,只好讲些「看到你倒在路上就把你揹起来送回家」「应该是最近工作太累的关系吧」之类的打马虎眼,而露卡也为之释怀。为了让露卡安心而面露笑容应对的艾尔冯斯,同时也在心里面想着方才与吸血鬼交手的事情。对上了吸血鬼的他,根本毫无出手的余地。虽然说当时只是一刹那的事,但他就连身上带有罗赛给的那把银色短剑的事情都在紧急之下忘掉了。虽然幸好是没有拖累到罗赛,但是身为帝国军人,实在是相当没出息。为了解决这起吸血鬼事件,艾尔冯斯在心中发誓,下次一定要能帮上罗赛的忙。

—-罗赛独自走在漆黑的夜路,开始回想刚才的情境。被吸血鬼猛力一击而倒地的艾尔冯斯身影。差点要丢掉性命,豹变成为尸人的,艾尔冯斯的青梅竹马身影。以及她不想回想起的『那个情景』。

「我是不是正在犯下同样的错误呢——」

停下了脚步的罗赛,眉头微锁并表情肃穆地抬头看向了月亮正高挂在上的天空。

「这家伙就是『吸血鬼事件』的凶手…啊。」

葛刺德队长以一脸严肃的表情看着艾尔冯斯呈上来的吸血鬼样貌速写。艾尔冯斯在遭遇到吸血鬼的次日早晨,就将这件事向葛德队长报告。

葛刺德手上拿着的素描簿,上面所画的那名全身穿戴样貌黑黑的人物肖像,便是依据艾尔冯斯的描述而画出来的。虽然上半部虽然被布给盖住,但特征均有确实勾勒出来,这张画将可能对今后的调查及警戒工作有所帮助。至于这个人物其实是个吸血鬼,还有他会化成黑雾而消失的事情,都依然还是瞞着,没有向葛刺德说明。这张画只是为了提醒民众注意而准备的。

以原本的程序而言,是应该要将一切事情开诚布公,再拟定好万全的对策,动员部队展开吸血鬼的搜索讨伐工作才是不过,一般的人类恐怕是不可能有办法应付那个吸血鬼的。这点对于昨天晚上受过对方沉痛一击的艾尔冯斯而言,是比任何人都明白的事。要是一个不小心,将会造成无谓的牺牲。况且话又说回来,要是以大批人马着手调查,也可能让对方因而躲起来,暗中逃出帝都。为了能够确实地拿下吸血鬼,唯一的办法就是罗赛和自己独力追查。

「不管怎么样,艾尔,幸好你和露卡都平安无事呢。」

葛刺德又说道:「这对我而言比什么都要紧。」便像是安心了似的舒了一口气。

关于那全身装束漆黑的人物,已决定会配合肖像画立刻呼吁民众注意。一旦帝都民众可以避免晚上走夜路,想必伤害就会比之前减少才是。
葛刺德告诉艾尔冯斯:「既然人都受了伤,今天你就在家好好休养吧。」

但艾尔冯斯则回应他还必须和罗赛碰面,继续调查才行。

「可千万不要勉强哦。」

艾尔冯斯走出房间时,想起了葛刺德对自己的如此关心。平常葛刺德虽然是个严厉的队长,但他总是把自己当成是亲生的儿子在照顾。艾尔冯斯在心中暗自感谢葛刺德的关心,并再次下定了决心。

「我一定要顺利解决这件案子。」

心意已定之后,艾尔冯斯便准备出发离开部队营区,前往和罗赛约好的会面地点和她碰头,但就在这时候,一脸表情看来不快的同袍—艾勒洛伊正好迎面而来。对方似乎是刚刚做完早上的训练课程,身上还流着汗,但是呼吸并没有喘的感觉。艾勒洛伊的剑技在葛刺德队中是顶尖级的,其实力是远远超越了照理说是接受同样训练的艾尔冯斯和其他的队员。可能是因为更胜他人的优越感导致,让他总是摆着一副看低别人的态度。这次两人撞见的情况也是一样,艾勒洛伊一看见艾尔冯斯的脸,就露出了一副鄙视的笑容。

  […我已经听说喽,艾尔冯斯。你碰见了疑似那个『吸血鬼事件』凶手的人是吧。」

「是啊。」

「你这家伙真没出息啊。如果有办法当场逮住那家伙,现在案子就解决了说。」

面对这个一看到自己就出言挑衅的艾勒洛伊,艾尔冯斯却是默默地不发一语。如果是平常的话,艾尔冯斯早就过去跟他吵起来了,但是这次他说的确实是没有错。要不是自己太过无能,早就可以当场将吸血鬼打倒了才是。看着艾尔冯斯这样子的反应,艾勒洛伊就像是在宣示自己赢了似的,将两手插在胸口,哼的一声说道:

「你啊,就是让队长给宠得得意忘形了。要是有学乖,下次最好少在那边强出头啊。」

葛刺德被艾勒洛伊这样子搬出来当作话中的佐证,让艾尔冯斯实在忍不住而想要出口回击——但就在他要讲的时候,便住嘴了。因为他发现到双手插胸的艾勒洛伊,左手臂上包了好几圈的绷带。

「……你怎么会包绷带?」

艾尔冯斯不自觉指着手臂关心起来,这让艾勒洛伊的表情瞬间一阵愕然。
「突然说这做什么…又没什么大不了的。只是刚才训练的时候不小心受伤了而已。」

绷带上还微微地渗出了一点点血,看起来确实是刚刚才受的伤没错。

「哼,我就不爽你这种地方。」
大概是身上的伤突然被关心,让艾勒洛伊一下子乱了套,于是就一脸尴尬的啧了一声离开现场。艾尔冯斯则抓了抓自己的头看着他走开。对艾尔冯斯来说,他跟艾勒洛伊的交情原本就没有说坏到哪里去。会变成这样,到底是从什么时候开始的呢?艾尔冯斯自己也不清楚

「唉……」

去想这种事情也无济于事。再怎么说,自己也得将精神集中在吸血鬼事件上才行。重新打起精神的艾尔冯斯,便打开了营区的门,前去与罗赛会面。

接着前一天的进度,艾尔冯斯和罗赛在第四名被害者被发现的地点会合。两个人在该处的附近调查了一阵子,但是不出所料的,果然是找不到跟吸血鬼有关的任何线索。这个时候,心中像是在考虑什么而沉思了一会儿的罗赛,提议说要去昨天晚上与吸血鬼碰个正着的那条巷子看看,而艾尔冯斯也赞成罗赛的这项提

白天的这条巷子,呈现出来的印象跟那寂静无声的夜晚时刻又有不同。路上看得到彼此谈笑风生的妇女,还有眺望着露天店家的老绅士等等,毋宁说还带着几分的热闹。似乎是因为吸血鬼事件只会在夜间时候发生,所以民众在这个时间带还能够安心生活。两个人摆出不至于引人注意的举止,并行来回于巷子内,寻找任何的蛛丝马迹。

「居然是在这种地方和吸血鬼交手啊实在是没什么现实感。」

「就根本而言,吸血鬼之类的本身就已经脱离现实了。要这样讲,身负使命猎杀那种生物的我,可就更显得没有现实感了呢。」

罗赛说出了这么一段合情合理的话,嘴角也随之微微上扬了起来。

……刚才的话是在开玩笑吗?不知道应该怎么回应的艾尔冯斯,只是沉默不语。也不知道是不是看出了艾尔冯斯面临这样的情,罗赛没再说什么,开始分析昨晚的事情。

  [那个吸血鬼身上的气息跟我从之前的被害者身上感受到的气息一样。他肯定就是在帝都内引起『吸血鬼事件』的凶手,应该是不会错的。」

「气息……啊。」

说到这个,昨天晚上在追踪时,罗赛也说了这样的话。艾尔冯斯心想。

「那就表示循着气息去找,就有办法找出吸血鬼的真实身份了吧。」

「不,我之前也说过了,吸血鬼发挥力量的时间是夜晚。白天有太阳出现的时候,他们是无法发挥力量,然而气息也会因此而消失。」

最理想的状况,是希望能趁对方无法发挥力量的时候下手但是目前并未掌握到与真实身份有关的线索。当下艾尔冯斯再次体会到了『吸血鬼猎人』的困难,不由得为之扼腕。
「不过昨天晚上能够与对方接触,已经算是很大的进展了。因为一旦展开了激烈的战斗,就应该很有可能留下某些线索。说不定那位也看到了什么。]

那位——她是在说露卡吧。想到这里之后,艾尔冯斯人就忽然停住不再继续走下去。原本跟自己走在一起的罗赛并没有跟在旁边。他回头·看,罗赛也停下了脚步站在后面。她脸上的表情虽然还是老样子的面无表情,但是微微低着头的模样看起来也像是在懊恼着什么。

「怎么了?」

—没有,没什么。总之就先继续找线索吧。」

接下来两个人就在这条巷子里调查了一段时间。在罗赛的提议下,他们分成了两边,各自调查不同的地方,然后再会合,汇整双方的调查结果,但是就跟前一天一样,并没有得到与吸血鬼的真实身份有关的线索。
时间已来到太阳要下山的时刻,红砖砌成的幢幢屋舍和晚霞相互辉映,呈现一片艳红。

「花这么多工夫调查,却没有收获啊…可恶!」

罗赛之前说过,吸血鬼的力量正逐渐变得越来越强大。就目前的状况而言,罗赛与吸血鬼的实力还能够势均力敌。而昨天晩上虽然是好不容易救回了露卡,但今后要是再有被害者出现,那急迫,却一点办法都没有,让艾尔冯斯为之咋舌,而罗赛只是面无表情地看着他。

「着急也没有用。目前就彼此尽力而为吧。」

艾尔冯斯心情苦涩地点了点头,答道:「也对。」由于他还必须将当天的事件调查结果向上呈报才行,便在此地先和罗赛暂别,然后他提议两人就在昨天那间酒馆会合—但是罗赛拒绝了
这个提议。

「今天我也有事要去教会一趟。」

「这样啊…我原本是希望可以和能察觉气息的你再去巡逻的。」

毕竟才相隔一天,而且目前案子的情况是每天晚上发生,必须严加戒备,罗赛看来也了解这点,她告诉艾尔冯斯:我这边会注意的,不用担心。」接着便说:

「那么,我们就明天见了。告辞。」

说完后,她深深一鞠躬,就此扬长而去。

「……怎么…」
艾尔冯斯感觉到罗赛的这般态度相较于先前有着难以形容的迥异,但是终究不能知道到底是什么原因,只能默默地望着她离去的背影。

时间来到晚上—跟葛剌德报告完了的艾尔冯斯,便信步走进了酒馆中。虽然他和罗赛约在这间店会面的事情已经作罢,但是他还是想过来看看昨天晚上才遭遇到吸血鬼攻击的露卡情况如何。

「啊,艾尔!欢迎光临!」

一眼便看到艾尔冯斯走进店里的露卡,将他安排到柜台前的空位。艾尔冯斯把昨天晚上没有结的餐点费用付给店老板之后,露卡便雀跃地过来为他点餐。看到露卡展现出乎自己意料的活力,让他也总算放下了心。
露卡的性命差点就要被吸血鬼以用餐这种名义给随便夺去。想到这点,艾尔冯斯的内心就立刻涌起了一股无可厌抑的怒气出来。

「呃…艾尔?你、你怎么了呀?」

听到露卡带着退怯语气询问的声音,艾尔冯斯这才发觉自已正露出一副严肃的表情,于是赶紧将端出的饭莱送进嘴里掩饰过去。心情借着这样子平复下来之后,他便露出笑容,让露卡能够安心。

「……不好意思,没什么啦。话说回来,昨天晚上的事情,有没有回想起什么呢?」

「没有耶…对不起我是有努力回想,就想不起来。」

为慎重起见,还是问了,果然是不行啊。罗赛说露卡可能是因为过度惊吓的关系,让自己撞见吸血鬼的那段记忆产生混乱。看来是难以从露卡身上掌握到吸血鬼真实身份的线索了。一想到此,艾尔冯斯就呼的一声,叹了一口气出来。

露卡这时候仍然在努力绞尽脑汁,看能不能想起什么事情,以帮上艾尔冯斯的忙。她停顿了一下子之后,突然发出了「啊」的一声。

「那个,我想到一件不是昨天,而是今天的事…刚才那个人有来店里面哦,一个人。」

「…那个人?」

「就是跟艾尔你一起的那个人啊

难道会是—-罗赛?她说过不会来到这家店的不是吗?说是有事情要去教会那边一趟。艾尔冯斯的心中顿时之间感到一阵混乱。
「呃…她好像是来问我一些昨天的事情。结果我那时候也是什么也想不起来,她就好像是满意了的似的,
说了一句『告辞』,就马上离开了]

—-『告辞』

听到了这句话,艾尔冯斯顿时想起了什么而瞪大了眼睛。他之前跟罗赛道别过几次,先前她在道别时,用的都是『再见』,但是今天在那条巷子中告别的时候,她说的也一样是『告辞艾尔冯斯这时才发现到那个时候之所以会觉得有迴异感,就是在这个地方。她后来独自一个人来到这间店,从露卡身上掌握到了什么。身负猎杀吸血鬼使命的她,接下来想做的会是什么呢?艾尔冯斯留下了盘子上还超过一半没吃的饭菜,随便将付餐费用的米拉放到桌上

「艾、艾尔!?」

「找剩下的你先帮我收着!」

继昨天之后的第二次『不祥预感』,艾尔冯斯以最快的速度冲到店外,一路奔往太阳就要下山的街道。

夜晚的帝都,一片寂静无声
白天的时候,维护帝都治安的葛剌德队对外发布了可能就是吸血鬼事件』凶手的人物消息。凶嫌的具体特已然传达到帝都各个角落,使得民众对于案子的恐惧感更加攀升,同时也进一步加重了对案子的警戒心。夜晚的这般静谧,正是理所当然的结果

就像是在与如此的状况唱反调似的—有个像是女性的瘦小身影,独自走在那昏黑而杳无人迹的夜路上。她穿着没有太多装饰的洋装,看起来就像是出身中产阶级人家的女孩,并且快步地朝着前方走动,靴子踏地传出的喀喀声响在寂静的街道上回荡。女子双手环抱身体,缩起了身子,从那小小的背影,可以感觉到她似乎正在害怕着什么事情。事实上,帝都正发生了以年轻女性为主的离奇凶杀案件,她们都因为全身的血液被放千而遭到杀害,所以这名女子会有走得这么心惊胆跳的感觉,也不是没有道理的。

她谨慎小心地频频张望着四周,并继续往周遭更加昏暗的巷子里走进去。在柔弱的月光照射下,女子的影子从脚部一路延伸至后方。这道往后延伸的影子开始悄悄地,缓缓地隆起来。隆起的影子顺势紧紧地贴在行走在那昏暗巷子内的女子后方,然后逐渐站了起来。

紧接着,影子就无声无息地——化成了人形。

那道身影上下都以黑衣罩住,就连脸的上半部也都盖住,面容妖异。那露出诡异笑容的嘴角,还能略见锐利的獠牙。吸血鬼。照理说只存在传说中的这种生物,已然完全出现在这个当下。从那与影子同化的黑衣之中,缓缓地伸出了一只没有血色的苍白手臂。那只手臂以更加悄然的动作,一分一寸地逐渐伸向了女子的背后。手指上的尖锐黑色爪子,不动声色地拨开女子的及肩金发,触摸金发下的脖子—

–—就在这瞬间,吸血鬼发觉到有某种感觉从爪子的前端传遍全身。这感觉正是『杀气』。从这个命运将是全身血液被吸光而丧失生命,豹变成可悲尸人的弱小生物身上,散发出了不应该会有的这种气息。

直觉有危险的吸血鬼立刻就想要抽身往后跳开,但从侧边又传来了新的杀气,要让吸血鬼无处可逃。随着脚下铺地的石板发出一阵破裂的声音,吸血鬼伸出来的右手臂就此被切割得体无完肤。

「唔…!]

吸血鬼吃痛,不由得为之闷哼一声绽放银色光辉的锐利锋刃—画出了一道道弧光连续飞来,次又一次地飞过右手臂,但是,事情还没有就此结束。那些刺进地面的无数锋刃,散发出了更加犀利的杀气,并且在下一个瞬间,这些锋刃就以猛烈的气势自地面射出,画出如同方才轨迹般的弧光。就在右手臂便要被锋刃割断的前一刻,吸血鬼有惊无险地当场跳开。

吸血鬼伸手按着被锋刃割得如同破烂衣服,不断冒出烟来的右手臂,努力要与女子拉开距离。那无数的锋刃这时则向女子的前方——那不知何时之间已经拿在其手上,只剩下柄部的剑飞去。以坚韧铁线串连起来的锋刃,一片一片地叠合起来,最后形成了一把剑。

这把不可思议的剑便叫作法剑,女子甩了甩剑,将附着在剑上的血给甩掉。拿出剑的她,已不再给人刚才那样恐惧黑夜的畏缩感。女子缓缓地回过头,现出了那金发底下凛然又面无表情的脸庞

吸血鬼猎人—罗赛。

  [被你给诱出来了啊。哼哼,手段漂亮。]

「您的夸奖是我的荣幸。」
罗赛这么说着,右手上的法剑不收,左手则是马上又从怀中拿出了什么出来。那是一把闪着白银色光芒的大口径手枪—比军用的更加巨大,像是怪物一般的枪。罗赛将枪口对准了吸血鬼的眉心,毫不留情地扣下了手枪扳
机。一阵火药爆发的巨大声响。引爆底火产生的猛烈冲击力,如果是平常人,肩膀早就脱臼,但罗赛丝亳不为所动,而接受过教会祝福的银弹就此迸射而出。然而吸血鬼更抢先一步避开这颗银弹,并随之绕到了罗赛的背后。罗赛依然一刻也不松懈地将枪口对着吸血鬼。

「看来你在行的就只有逃避呢。」

『那就看看这招如何吧?』
吸血鬼说完之后,便将身上的黑衣整个敞开。那件黑衣开始无视原本的质量而开始膨胀,并从下方哀声片片地爬出一个个如同幽魂般的尸人。其人数有五、六、七——越来越多,最后达到了十个尸人之多。
距离昨天晚上的战斗还不到一天光景,照理说是不可能有时间去攻击如此多的人类

「——原来如此。你先前在吸人身上血液的同时,还去劫虏了没有人去报失踪人口无亲无故的民众是吧。而且还一直封闭在某个地方。」

  [聪明。因为我知道有「吸血鬼猎人」啊。为了预防会有没办法用餐的时候,我才要先「蓄备」食粮。』

「令人作呕。」
罗赛静静地说完之后,便伸手抓住罩在身上的变装用洋装用力一扯,硬是将衣服给扯破丢掉。然后,暗藏在那洋装之下以坚固的皮革材质制作而成,活动灵活的服装——许多地方均装饰有束身带,到处配有巨大枪械或刀子之类对吸血鬼武装的战斗用服装就此显露出来。面对比刚才更加强烈的杀气,吸血鬼的脸上露出了邪恶的笑容。

【上—-】

在一声号令下,尸人一起向罗赛冲去。

「呼、呼…罗赛,你在哪里!?」

艾尔冯斯离开酒馆之后,就一直在帝都四处奔走,寻找罗赛的身影。但是负责在深夜巡逻的同袍,没有任何一个人有看到过她的身影。艾尔冯斯有他非追这个事件不可的理由。他希望与自己双亲被杀害的那个事件能有个了结。正因为如此,他才会向罗赛提出要从旁协助她去猎杀吸血鬼的请求。但是她恐怕是想要自己一个人去和吸血鬼交手—这实在是太危险了。惨遭杀害的双亲遗体不禁在心中浮现,挥之不去。

我不想再看见那样的景象了—艾尔冯斯边跑边坚决地如此想着。这时他耳朵听见了某个声音。是打斗的声音。他直觉如此,并张望起四周,然后确定了视线中的其中一条巷子就是声音的来源。艾尔冯斯亳不犹豫地
向巷子去。

有两个尸人最先冲上去攻击。罗赛先将手中的法剑收进鞘中之后,再另外拿出了一把大型手枪。她以些微的差距回身闪过尸人那无视人类肉体极限的猛力拳击和挥爪攻击,用手上的两把手枪分别对着这两个尸人的眉心,同时扣下了扳机。在剧烈的冲击之下,尸人的头部遭到射爆,整个身躯被打得翻倒过去。接着又有三个尸人趁着罗赛在攻击后身形尚未恢复之际出手追击,从死角处继续进攻。罗赛以听音辨位方式判断之后,连眼睛也不看对方就直接将手枪的枪口对准其中两个尸人,准确地射穿其头部。

剩下那个侥幸没有被攻击到的尸人,狰狞地张开了嘴巴,要将罗赛的头盖骨给一口咬碎,但罗赛重新摆回身形,并迅速收起手上的手枪,便如行云流水般往前一个翻身,用刹那间抽出的法剑从跨下将尸人给一剑两断罗赛以绝妙的平衡姿态着地之后,还没等到刚才斩成两半的尸人倒地,就直接往侧边一脚踢开。紧接着,前方又有两个尸人继续逼迫而来,罗赛面对这两个尸人,拿起手中法剑先一横扫,然后剑身就顺势分裂开来,无数的锋刃刺穿了尸人的喉咙,将两颗头像切水果般地切断。转瞬之间就打得七个尸鬼无法再战的罗赛一个转身,双眼确
认到鄙视而笑的吸血鬼和剩下的三个尸人所在位置。她再次抽出配挂在腰际的两把手枪,将剩余的子弹扫射而出,同时向对方的位置快速奔去。

吸血鬼以尸人为肉盾,一一躲过了射来的子弹。将子弹全数射完,确定所有尸人都已经打倒的罗赛,将没有子弹的两把手枪直接丢掉,就顺势又把法剑拔了出来,挥剑一个横扫,要将吸血鬼的头给砍下来。一道尖锐的金属声响起。那是金属与金属撞击的声音吸血鬼从黑衣之中拔出了佩挂在身上的剑,挡住了罗赛手中横砍过来的法剑。相抵的剑锋互逼之下,双方锋刃相接处不时地迸发出零星的火花,两人就此形成像是昨天晚上那样子的胶着状态。

「没有想到你竟然可以丝毫不留情地打倒尸人呀。碰上了尸人的人类,可大多会心生动摇而出手迟疑呢。]

「尸人对我来说,只是受到吸血鬼操纵的可怜人偶罢了。既然已然失去了灵魂,那就没有什么好犹豫了吧。」

「哼哼,有意思。该说真不愧是「吸血鬼猎人」吗?』
两剑相接发出的金属磨擦声回荡在巷子内。吸血鬼在吸取了变成尸人的他们身上的血液之下,呈现的力量已经明显比起昨天晚上更加强悍。刚才还被割得像块破布一样的右手臂,现在已经恢复,回到了原本的外貌。不过使出了『吸血鬼猎人』全力的罗赛,在力量方面并未有不如对方的迹象。双方的力量还是势均力敌

[—-哦~~~~~~~!!!」

随着喊叫出现在这个地方的,是位全身穿着军服的青年—-艾尔冯斯。出其不意攻击的艾尔冯斯,拿着罗赛交给他的短剑砍向吸血鬼的侧腹部。

这一下用不习惯的武器使出的攻击不够深入,并未形成致命的伤害,但可说已经足以破坏当下的平衡。

眼看艾尔冯斯造成的这个破绽不可错过,罗赛用尽浑身力道捌开了吸血鬼的剑,再顺着剑的走势连接攻击,从破绽大开的胸口处往左手臂横橫地画下一条伤口,吸血鬼的身体登时因此而血花喷发这个时候,从吸血鬼的黑衣内侧有不明物体从中撕裂飞出。吸血鬼一声闷哼按住了胸口,但是看这情况,法剑似乎只是浅浅地划破了一道薄皮而已。这身体的反应真是惊人。再次拉开距离的吸血鬼啧了一声,来回看了看拿剑摆出架势的我们两人这边

『…这样可真是不利了。请容我就此退去。]
这么说完,吸血鬼的外形便开始晕开,身体瞬间化成了雾而当场消失不见。

「又被逃掉了吗]

艾尔冯斯将短剑收进怀中,直直盯着吸血鬼所在的那个地方看。罗赛望着如此举止的艾尔冯斯,心中感到无可奈何地叹了一口气。
[……请问你为什么要来呢?]

给面无表情的罗赛这么一讲,让艾尔冯斯不自觉气上心头,双手抓住了她的肩膀。

「你问为什么?你才是为什么要自己一个人战斗!?太危险了!」

「危险………你真的这么认为吗?」
罗赛依然是一副面无表情——不,她的脸上露出了前所未有的,带有无比冷酷感触的神色—冷冷地看着艾尔冯斯,如此说道。

艾尔冯斯这时才回过神来,重新审视了眼前这个罗赛的模样一番。她全身已经染成了一片血红。在月光的照耀下,可以清楚地确认到她的这身模样。艾尔冯斯将按在她肩上的手松开,往掌心少看,上面也沾有湿滑的血液。罗赛本身没有受到任何的伤。她身上沾的,全都是尸人身上残留的浊血。

「我再怎么说,也是有着『吸血鬼猎人』名号的人。至今葬送过多少的吸血鬼和尸人—-是你绝对想象不到的吧。

艾尔冯斯确实是亲眼见识到了;见识到罗赛亳不留情地葬送尸人的身影;见识到她面对着人类外形的对手,也亳不留情地挥舞手中武器,随着飞散的鲜血跃动,像是在跳舞似的模样。双方的等级明显不同。那是—怪物与怪物的战斗。正因为亲身体验到过,才会直到那样的时机之前都不敢介人。

看着被说得已经完全哑口无音的艾尔冯斯,罗赛冷冷地笑了一声—-

「——艾尔,我不再需要你协助还请忘了一切,回到原本的生活。」

她这么说完,便对着艾尔冯斯恭恭敬敬地行了第一次见面时那样的礼。

—-艾尔,我不再需要你协助。

回想着那撼人的动武模样,艾尔冯斯只能默默地接受了罗赛说的话。但艾尔冯斯不是没有话反驳。目前还不知道吸血鬼的真正身分,她就是为了找出其真正身份,而和隶属帝国军的自己联手合作的。

「吸血鬼的真正身份,我已经在白天的时候掌握了。所以我已经没有要拜托你的地方。」

就像是看穿了艾尔冯斯的想法似的,罗赛断言道。已经掌握到真实身份了—?这太过突然的话让艾尔冯斯感到错愕。她明明是和自己一起调查的,却只有她发现到吸血鬼的真实身份,这会是真的吗?…不,并不是一直都一起行动,就以今天来说,到最后是分成了两边各自调查,所以并不是不可能的事。

「就、就算是这样……我有追这个案子的个人理由!不会就这么干脆抽手的!」

这件事也已经跟罗赛说过。那是在艾尔冯斯幼少时期,双亲遭到杀害的案子或许这次的『吸血鬼事件』就跟这件案子有关。罗赛一副这种事情我很清楚的反应,叹了一口气,以冷冽的眼神直直注视着艾尔冯斯。

「那么,我就直截了当地告诉你了—-你会碍手碍脚。」

这句像是刀子一样锐利的话刺进了艾尔冯斯的胸口,让他无言以对。
「看到现场的你,应该能理解才是。这件事早已不是世人可以插手的了。」

罗赛指着倒在旁边那些,头盖骨破碎、头被砍掉、全身被银色子弹贯穿的尸人不,已经只是一具具体无完肤的人类遗体说道。

艾尔冯斯的心中又再次浮现了刚才打斗的情景。就算是自己更早一点介人刚才的打斗场面,也一定是什么都没办法做的。别说帮上什么忙,甚至会干扰到罗赛……这种情况是随便想都想象得到的。
看着低下头来的艾尔冯斯,罗赛眼神微微迷蒙地遥想起过去的事。

「我过去也曾经与一位世间的人合作追踪吸血鬼。在对方坚持帮忙之下,我便答应了。」

听到罗赛这么说,艾尔冯斯惊讶得抬起头来。过去也有跟自己做过一样事情的人—

【—-那位帮手后来被杀了。被我们所追的吸血鬼杀害。而那个吸血鬼也在真实身份不明的状况下消失得无影无踪。」
这对于以「吸血鬼猎人』为职的她,想必是最不愿发生的结果吧。

「这在我过去的工作中,是最大的污点。绝不能再犯下同样的错误。所以在这一次我才会与你保持一条明确的分界。请你设法让我可以顺利地调查案发现场,是我对你的唯一要求。就这层意味而言,与其说是『合作,更正确来说该算是『利用』吧。」

然后,这点进展得相当顺遂。自己成功地掌握到吸血鬼真实身份,并且军方还发布了吸血鬼的样貌,这样的成果已经是难能可贵。幸而如此,平民百姓不敢行走夜路,自己才得以顺利地把吸血鬼给引出来,很感谢你。—罗赛为什么态度会一直如此地冷淡,艾尔冯斯这才理解到。

罗赛说完之后,吁了一口气,
「原本不应该交会的世界,偶然间交会了。你偶然间闯了进来。就只是这样。

所以,还请忘掉吧。再怎么说,我这个吸血鬼猎人要的就是【孤独】这么说完,又再次露出自嘲似的微笑之后,罗赛就一个转身走开。艾尔冯斯看着罗赛的表情,感觉到与她的话有种莫名的迥异,但是艾尔冯斯直到最后都没有叫住罗赛。在他们两个人的中间,有着一道确实存在,但是肉眼看不到,也无法翻越过去的障壁。

[之后就交给我吧。还请不要再深人这件事—告辞了。」

罗赛头也不回地如此对艾尔冯斯明确说完之后,就这么消失在黑夜之中。遭到冷漠对待的艾尔冯斯,只是默默地伫立在血海之中。

隔天早上——那十具身份来历不明的遗体在帝都的一角被人发现,该处顿时便处在一阵前所未有的吵杂骚动之中。军方人员在葛刺德队长的指挥下忙进忙出地处理,而前来一探那凄惨现场的围观群众则是络绎不绝纷纷压境。最近以分队方式行动的艾尔冯斯,这次也特别加入案件的正式调查队,与军中同袍一同着手调查。

受军方人员验尸的那些遗体,在罗赛的攻击下,照道理应该是呈现出严重的损毁才是,但奇怪的是完全看不到那些痕迹。留下来的只有吸血鬼的咬痕而已。处理现场的人,只有艾尔冯斯一个人对这点感到可疑,但立刻就想起罗赛是隶属于教会哪里的人。那边一定有着她原来一起共事的同伴,对这些遗体做了某些处理吧?他们有着足以精制出与吸血鬼交战用武器的技术,所以办得到修复遗体这种事对他们来说,或许也并不算什么多奇怪的事情。对于自己居然会开始想像这种非现实的情节,艾尔冯斯的脸上不禁为之露出了无奈的笑容

罗赛果然没有在现场出现。她与艾尔冯斯的合作关系,。已经在昨天晚上正式划下句点,这点看来是不会有错了。吸血鬼事件在这件事之后,将会在她处理下悄悄地解决。仅只是传说的吸血鬼,不会让外界得知其存在,并在谁都不知道的地方被收拾掉。

—-这样真的好吗?在艾尔冯斯的心中,一直有个疑问萦绕不散。就是在别离时,她脸上乍现即逝的表情。

再怎么说,我这个吸血鬼猎人要的就是[孤独]—一罗赛随着这句话露出的是已经放弃了似的笑容。但是那不只是冷冽,总觉得能从中感受到像是…『寂寞』的情绪。

『孤独』。艾尔冯斯将这个字眼重新放到心中反刍,过去顿失双亲的艾尔冯斯也突然领受到的孤独。不求任何回报,给自己温饱关怀的人就此消失的寂寞与恐怖感触。这会轻易地侵蚀人的精神,使人生病。但是因为有父亲的朋友葛剌德收养,并且也结交到了像露卡那样重要的朋友,让自己的心在那样的失落中得到解脱。人是没办法一个人独自生活的,艾尔冯斯从自己过去的经历中深切地理解到这点。

罗赛说她要的是「孤独』。她的内心真的是这么想的吗?会不会其实她是怀有什么难言之隐呢?对于这位跟从前的自己一样怀抱『孤独』的人,艾尔冯斯始终耿耿于怀。

然后,艾尔冯斯下定了决心。他还是不能够让这件事就这样算了。就算让罗赛给撒下不管,自己该做的事情还是不会有什么改变。为了让自己对过去那件双亲被杀的案子有个交待。就算是会遇上什么危险,就算是会妨碍到她的行动,他也必须继续投身到事件中。艾尔冯斯摇了摇头,硬是把从昨天晚上起就一直堆积在心头的抑郁心情给甩开。他重新把涣散的精神集中起来,专心一意地投身到调查工作中。因为他觉得,唯有这样做,才能让自己与罗赛站在同样的位置上。

时间越来越晩,晚霞终于开始笼罩案发现场。十具遗体都已经被运离,围观群众也几乎都已经离去。人数众多的调查队在现场的搜查工作已经告一段落,决定今天就先到此为止,准备收队回营,但是只有艾尔冯斯一个人还在默默地调查案发现场,不肯离去。

「艾尔,你该回营区了哦。」

艾尔冯斯听到了葛刺德抱以关心的提醒,但他仍头也不回地继续手边的调查工作。

「……不好意思,叔叔。让我再调查一下。」
这个案发现场是昨天晚上罗赛与吸血鬼发生过激烈战斗的地点。在她们战斗的过程中,十分有可能会留下什么重大的线索。虽然已经花了调查队所有人一整天的时间在调查,但并没有找到这种线索。但是艾尔冯斯心中坚信,现场一定会留下什么线索才是。

葛刺德看到艾尔冯斯这个样子,嘴角无可奈何地一扬,向他说道:

「好吧,就调查到你满意。可不要把自己逼得太紧了哦。」

这么说完,葛刺德就和其他队员一同,开始往营区的方向出发。艾尔冯斯在心中向葛刺德道谢,便又继续开始手边的调查工作。

从那之后,差不多又过了半刻钟时间,就连夕阳也要开始下山—已经把案发现场整个调查得一干二净的艾尔冯斯将眼神注视在一点上。在房子和房子的空隙中间,算是调查死角的地方,有个东西掉在那里。对呀,昨天晚上的战斗中,罗赛挥剑一击的时候,吸血鬼身上是有什么东西掉了出来…艾尔冯斯想了起来。那道空隙的宽度,只容许艾尔冯斯用一只手勉强伸进去。他死命地将手往里面伸,用食指和中指夹住了那东西,成功地拿了出来。

那东西是一条细细长长的长方形布块。艾尔冯斯拿着那布块翻来翻去地查看。布块已经有点脏掉,变成了灰褐色。原本的颜色看起来应该会是白色才是。从断开的切口来看,想来就是罗赛的剑所割断的,但那块布看起来就只是块没有什么异状的普通布块而已。

—-但那是如果由别人来看的话,艾尔冯斯没有那么想。在看到这块布的时候,他就完全明白了。

他明白了罗赛为什么会突然与他诀别,也明白了让帝都陷人恐慌的吸血鬼真正身份。

鲜红色的月亮再次高挂在帝都的夜空中。那是颗妖异瑰诡的鲜红满月。月亮的颜色看起来比几天前更加鲜艳照人,将并排的绯红砖头屋舍渲染得一片红彤彤—看起来就像是血一样。受到这起吸血鬼事件有多达十名被害者一起被发现的状况影响,当天晚上葛刺德队的队员更加强了他们在深夜的预警巡逻工作。

不能再有任何牺牲者出现。这是关系到帝国军面子的问题。怀抱着这般想法,葛刺德队几乎是倾全队之力,在各自负责的路线来回巡逻。这样的状况中,在帝都格外阴暗的一角——与酒馆《欢腾》隔了一条路的街道上,也有一位身穿军服的青年走着。他正露出一副心情不快的表情,在已经没有人出来行走的夜路上来回地巡逻。

忽然—在他前方的转角,出现了一道人影。看到人影的青年为之警戒,伸手摸了摸佩挂在腰际的剑。人影往青年所在处走去,模样渐渐清楚可见。那是与青年差不多同样年纪的同袍—艾尔冯斯。他两眼静静地注视着青年的身姿。

「哼,是你啊。」青年啧了一声,明显不快地说道。

「你的岗位吗?这里应该是我负责的吧?」

青年露出切确带有敌意的眼神看着艾尔冯斯,但是艾尔冯斯的视线依然紧盯着青年说道:「—我有事情要问你。」从身上拿出了什么。艾尔冯斯手上拿的,是块肮脏的布块。

「这什么啊?」青年一脸不明所以地问道。

「掉在昨天晚上,吸血鬼出现地点的东西。这是你的东西吧—艾勒洛伊?」

艾尔冯斯对着青年——艾勒洛伊如此说道。至于艾勒洛伊则是用平常那样的冰冷眼神回看着他。

「我不懂你在说什么。这块布是怎么了?而且你说什么,吸血鬼?再怎么说,你也是帝国军的一份子,说这什么疯话?」

艾勒洛伊嗤笑一声。但是艾尔冯斯始终严肃以对。

「这块布是你说你在训练时受伤包在左手上臂上的绷带。」

其中一小块绷带在昨天晚上的战斗中被割断,飞进了白天调查范围的死角。艾尔冯斯如此继续说道,但是他并没有提到那是罗赛所割下来的。因为昨天晚上的事情,艾勒洛伊应该也很清楚才是。听到艾尔冯斯的话,艾勒洛伊做出了右手按住套在军服袖子下的左手,要藏住什么的动作。

[究底而言,有着刺德顶尖剑术能力的你,居然会在平常的训练中受到这样的伤,这种事本身就不自然。不,的确是受了伤没有错吧。因为绷带上还渗出了刚流出的血。但这极有可能是为了掩饰被细剑贯穿的伤口而刻意造成的。」

艾勒洛伊听着艾尔冯斯的话,不发一语。要是平常的话,他大概马上就会说些什么反驳的话,但是他没有说,而是眉心深锁,用眼神愤恨不耐地瞪着艾尔冯斯。

「当然了,你一定在晚天晚上就把绷带换新了吧?不过既然如此,这块绷带又为什么会掉落在现场呢?明明你就没有参加今天早上的调查行动。」

这块布并不是个可以向外界证明艾勒洛伊就是吸血鬼的证据。追根究底而言,本来就没有办法向大众证明世上存有这种传说中的生物。
但是这块布可以用来当作艾勒洛伊的人在那时候就位于那个地方的证据。对于知道有吸血鬼存在的艾尔冯斯来说,这样就已经足够了。

「……我不敢相信。跟我同属一个部队的你…比任何人都优秀的你,竟然会是个攻击人的吸血鬼。」

没有任何回应,始终是沉默以对的艾勒洛伊,慢慢地低下头来。

「但是我身为保护帝都的葛刺德队一员,绝不容许再有任何牺牲者出现。既然你不辩驳,我将拘捕你作为重要参考人——」

  […………….…呵…」
就在艾勒洛伊从全身一副虚脱无力的姿势,吐出如此声息的时候现场的氛围一下子就变得凝重了起来,艾尔冯斯如此的感觉到。

「哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!!」

艾勒洛伊猛得仰起身子狂笑了起来。一阵难以想象会是由平常一副斯文的他所发出的,像是从无底深渊窜出的妖邪声音,在夜晚的街道中回荡。从他那开张到像要裂开似的嘴中,艾尔冯斯看到了那像野兽般尖锐的—吸血鬼的獠牙。

艾尔冯斯伸手摸向配挂在腰际的剑。剑身与剑鞘磨擦,发出了刷的一声,他很快地将这把剑给拔了出来,摆出架势——但是艾勒洛伊就像是弹簧一样,将后仰的身体往前一弹并拔出剑来,一下子已经靠近到艾尔冯斯的身边。

艾勒洛伊右手肌肉蛟虬,用像是挥舞着棍棒似的动作,猛力把剑往下一挥,这一下的速度来得太快,艾尔冯斯只能选择举剑挡住。随着巨大的金属撞击声,艾尔冯斯整个身体连同手上拿着的剑被这一击打得往后飞出。臂力相当地强其力量已经比起数天前自己胸口被殴打的时候更强了许多。要是那时候被以现在的力道打中,他的人大概就已经不在这世上了。

艾尔冯斯勉强站起身来,用麻掉的手握了握手中的剑确认触感,但吸血鬼艾勒洛伊立刻又手握那刚硬的剑追击而来。艾尔冯斯站稳了马步勉强挡住了这下追击,他把剑给捌开,卸去冲击力道——但是这已经用上了全力,实在没有多的力气可以转而攻击,因而陷防守一途。即使自己的攻击一直被挡住,艾勒洛伊仍毫不在意地一招接一招连环递出。

「你太急躁了吧,艾尔冯斯!你不可能不知道吸血鬼在夜晚更能发挥力量呀!」

的确,如果能等到黎明到来,或许这场对决会稍微改观也说不定。

但是艾尔冯斯不可能选择等待黎明到来。今天晚上,可能又会有新的牺牲者出现。明知道如此,还能够平心静气地等待胜机到来,这样的冷酷是艾尔冯斯无法做到的。艾尔冯斯的握力马上就到了极限。在沉重的一击之下,剑被弹飞而旋转摔落到石板地上。

「结束了,艾尔冯斯!!」

艾勒洛伊把剑一转,将全身的力道贯注在右手臂上。再下一秒钟,看来剑就要往艾尔冯斯的脖子挥落。艾尔冯斯心中鲜明浮现了自己的头抛物线飞上空中的景象。

刹那间,艾尔冯斯听到了一阵声音。那是好几件东西破空而过的尖锐声音—然后,艾勒洛伊便要挥下的右手臂—就消失了。

鲜血向周遭喷洒而出。艾勒洛伊握着剑的右手,就像是艾尔冯斯浮现在心中的那景象一般,抛物线似的飞上了空中,最后落到地上。

「唔啊!?」
艾勒洛伊伸手按住了被切断的右手臂断处,本能的往后方一跳。而在艾尔冯斯的眼前出现了—以铁线串起无数锋刃的不可思议的剑——法剑的刀身,从红月高挂照耀帝都的夜空中径直划下。

法剑的剑身再次响起破空飞动的声音,跟着铁线的荡起而回到了夜空中。取而代之的,是一位丽人从天而降来到了打斗的现场。
一位身上罩着蓝紫色的外套,头上戴着同样颜色扁帽的女性在外套的底下,穿的是安插有各式各样武器的战斗服。她摆动那头及肩的金发,并将手上那把法剑上沾染的血液给甩掉,一副难以置信的神情了艾尔冯斯一眼。无力一软,跪在地上的艾尔冯斯,则是对着她露出了浅浅的微笑。

「太慢了呀,罗赛」

「吸血鬼猎人…出现了吗…!」

吸血鬼艾勒洛伊咬牙切齿地狠狠瞪视着罗赛。他被法剑割断右手的断处,正滋滋声响地冒着红色的烟。罗赛望着艾尔冯斯的脸,又重新回到了艾勒洛伊的身上,面无表情地拿起法剑摆出架势来。双方一进一退地保持着距离,为寻找下一次出手的机会而僵持不下。

罗赛就在维持这样的态势下,头也不转地开口说道:

「—我应该告诉过你,不要再插手了。可是…你竟然一个人和吸血鬼交手我没有想到你会愚笨到这种地步。」

罗赛的的语气逼人,还带有些许的愤怒,但艾尔冯斯不动于衷地吃力站了起来。
「是你先想要一个人应付的啊。而且我一开始就没这个打算。」

「咦…」

「—我在赌啊。赌你会现身。然后,你真的来了。就像我们第一次相遇时那样。」

艾尔冯斯的这段话对罗赛来说似乎是太过意外的样子,即使是从背后看,也能得知她心中的动摇,但是她又立刻重新把剑拿好,恢复冷静。

「这话是…什么意思?」

「…你之所以与我解除合作关系,最大的理由并不是什么已经利用完了,或是会碍手碍脚之类的。一定是不想要把我卷进这个事件中…就像你过去牺牲的合作伙伴那样。」

  [……这是你自己的解释。」

罗赛以十分冷冽的口气说道。但是艾尔冯斯对此抱有确切的证明。
「那你为什么要说什么『已经发现到吸血鬼的真实身份」这种谎话?」
  [……!…你发现了吗…」

仔细想想,的确可疑。吸血鬼能够发挥原本力量的时间是在晚上,最理想的状况是趁着白天有太阳的时候打倒罗赛曾经这么说过。但是昨天晚上的她,却采用了拿自己当作诱饵这样危险的方法来引诱吸血鬼出现。这并不会理,也不像她。
「你可能是在调查过程中发现到了什么事实。详情我并不清楚,但因此判断我再继续插手协助会发生危险的你,为了能快点疏远我才会说了那样的谎话吧。」

罗赛依然面无表情,没有回答。这等于反而承认了艾尔冯斯所说的话。

「哼……在那边扯东扯西什么!」

与两人对峙的吸血鬼艾勒洛伊,开始张大了眼睛,凝聚身上的力量。然后—原本从右手臂冒出的红烟就此消失,取而代之的,是有浊黑的液体从割断处开始发泡流出。被割断而掉落在地面上的右手臂,也有一样的现象接着,这些液体就霍然喷射而出,就像是互相吸引似的结合在一起。

「糟了…!」

罗赛警觉到了什么,快速地动手挥出法剑。伸长出去的无数锋刃划断了液体,但是马上又恢复成原状。然后,液体就迅速地把右手臂拉回去,使两边的割断面结合在一起。当交接处发泡的液体停歇下来的时候,艾勒洛伊的右手臂便完全恢复成原来的样子。

「竟然能以如此速度治疗法剑的伤害…这个吸血鬼果然」

「哈~~~~~~~!」

艾勒洛伊注人力量在右手紧握的剑上,笔直地朝着罗赛冲了过去。罗赛始终保持冷静的态度,将法剑的剑身对着艾勒洛伊再次射出。彻底向前伸出的剑身,迅速地缠绕在其身上,在束缚的同时割裂身体。然而艾勒洛伊在被剑身完全紧缚之前,就连同手上拿着的剑瞬间幻化成雾。法剑的无数锋刃顿时割了个空,而雾气则向四方散出,接着就从罗赛的左后方死角出现,并再次举剑猛力向下挥舞。

这一下完全趁虚而的攻击,眼看就要将罗赛的头部劈成两半。但是在千钧一发之际插身而人的艾尔冯斯,以地上捡起的剑挡住了这一击。

「唔…!!」艾尔冯斯咬紧牙关,死命地用力握紧手中剑撑住。以力量而言应该是完全占优势的艾勒洛伊,也无法瓦解这拼了命的防御。

「…你还真是碍眼啊!」

「艾尔!」

罗赛趁着这段空隙,反手抽出身上的大型手枪,立刻扣下了扳机。射出的子弹贯穿了艾勒洛伊的肩头,使得他的身躯为之往后退。
艾尔冯斯立刻转换阵型,与罗赛贴背而立,并重新持剑摆开架势。

「罗赛,我绝对不会死!不会被什么吸血鬼给杀死!所以—」

「这种时候,你在说什么!」

罗赛以艾尔冯斯的肩膀当作辅助台,瞄准艾勒洛伊连续击发手中的大型枪械。肩上的伤口已经立刻复原的艾勒洛伊,以难以置信的速度,将子弹全数避开,并再一次向两人所在处逼近。子弹转眼便射完,但已经没有时间再拿出另一把作势射击。艾勒洛伊手中刚硬的剑,顺着猛烈的身势,就要将两个人一起斩杀在地。艾尔冯斯面对如此强烈的剑势,运起浑身力道挥剑与之互砸,随着一道震撼的冲击发生,艾尔冯斯的剑断裂成为两半。

挥剑攻击的艾勒洛伊也被这一剑弹开,但是若能再贯注力量挥砍手中剑,下次想必就可以让艾尔冯斯和罗赛就此绝命,心中确定胜利在手的吸血鬼扬起了嘴角但是这般得意却在下一秒钟乍变为错愕的表情。原本就猜自己的剑会断开的艾尔冯斯,已经从怀中拿出了一把东西紧握在手。那是罗赛交给他的——银色短剑。

「所以!我绝不会让你『孤独』的!!」

「——!」

艾尔冯斯如此喊道,并挥下手中短剑。随着银光一闪,将艾勒洛伊的身体如劈竹般划伤。

「呜啊~~~~!?」
艾勒洛伊不由得往后退了一大步。这道迎头直劈而造成的沉重伤口,虽然以些微差距而未能伤到心脏,却也形成至今最为严重的伤害。

「为什么我会被这种家伙…!可恶,可恶…!可恶可恶可恶可恶,可恶可恶~~~~!!」

艾勒洛伊的脸上表情深深刻划着强烈的憎恨与苦闷情状,他并没有意识到自己的轻忽大意,正是受到艾尔冯斯这一击的主要原因。从他的面貌已经再也看不到当初伪装成人类时的那般模样
了。另一方面,艾尔冯斯也像是因为刚才那下攻击而将全身力气用尽,喘着气跪倒在地。罗赛以一脸不可思议的神情,注视着这样的艾尔冯斯。他正在付出努力,接受自己的『孤独』。就在发现到自己过去因为让合作者不幸身亡,而开始怀抱在心中的那份巨大的『孤独』之后。

我绝不会让你『孤独』的刚才艾尔冯斯说的话,不断地在心中响起。这句话没有任何根据,只是凭借着自身感情而已,但这却为罗赛冷去的心灵带来了温暖。

[……呵呵,这个人……真的是无可救药的愚蠢呢。」

先前一贯面无表情的罗赛,流露出自然的笑声。这令艾尔冯斯不自禁地转过头去。

「—但是,我欣赏。」
艾尔冯斯眼前看到的,是一直以来都一副面无表情模样的罗赛,露出了完全无法想象的——像是女神一般充满了慈爱神情的微笑。

「你、你这是…」

艾尔冯斯的反应就像是看到了什么不可以看到的东西似的,慌慌张张又把头转回去。映人他视野的,是还没有动静的艾勒洛伊身影。
没错,现在还不是放松的时候。还得对那个吸血鬼——艾勒洛伊下致命的一击。
艾尔冯斯又别过头和罗赛照面,互相点了点头。
罗赛越过已经用尽全身力气的艾尔冯斯,开步向着艾勒洛伊走去。艾勒洛伊仍旧低着头,一副失了魂的样子,嘴上碎碎地不知道在讲些什么话。罗赛将枪口对准了他的头,接下来只要扣下扳机,这案子就解决了。「………?」罗赛忽然停住了扣扳机的指头。

罗赛涌出一股非比寻常的迥异感。

「气息…消失了——」

原本一直失神低着头的艾勒洛伊,头突然一转,看向罗赛。

「没错,我不可能会输的。如果再吸更多的血,才不会输给区区的艾尔冯斯——」

看到艾勒洛伊那失焦游移的眼神和凄惨的笑容,让罗赛不自得为之感到却步。就在下一秒钟,他遭到直劈的伤口,喷出了气势猛烈的红色雾气。
「这、这是…」
雾气在转瞬间就笼罩了周遭,打斗现场附近完全支配在一片红雾之中。「罗赛,这是怎么了!?」只听得到艾尔冯斯发出的声音。

「没事的,这没有危害,请冷静!」

这是吸血鬼在逼不得已的情况下会用的,利用自己身上的伤形成的障眼法。由过去的经验知道这点的罗赛,开始凝神感受消失在自己视野的艾勒洛伊发出的气息。她拥有可以借由感受气息的方式,探知吸血鬼动静的能力。像这样的障眼法,是毫无意义的—-照理说是如此。但是,哪里都感受不到吸血鬼发出的气息。明明刚才就在眼前。为什么?罗赛为这出乎意料的状态感到困惑。

最后,红色的雾气逐渐散去。

「唔…这怎么回事…!」

留在打斗现场的人——就只剩下艾尔冯斯和罗赛他们两个人而已。艾勒洛伊的人已消失不见。就这样眼睁睁让他给逃掉了。到底去了哪里呢?艾尔冯斯凭借着稍微恢复的体力,勉勉强强站起了身子。

「罗赛!快追踪那家伙的动静!不然…」

恐怕艾勒洛伊是去寻找鲜血的吸取对象了。又会因此再出现新的牺牲者。要是他得到了更进一步的力量,自己这边有办法打赢吗?

「请等一下,我已经在追踪了…!」

罗赛的心中同样感到不安,但与艾尔冯斯所担心的事又有不同。为什么那妖异的气息会在突然之间完全消失不见,感受不到了呢?这种情况是从来没有发生过的。难道会是自己的能力衰退
了吗?就在心中想着各种可能的原因时,那吸血鬼的气息又在突然之间重现了。罗赛又一次感到困惑。这实在是莫名其妙的情况,但无论如何,现在必须去追寻艾勒洛伊才行。她集中精神,再次去感受气息所在罗赛终于探查到吸血鬼的气息出现在什么地方,并且因此而感到错愕—-

【吸血鬼的气息…是在那酒馆的方位!】

酒馆《欢腾》的所在地点,离这条街道就只相隔了一条路而已。

艾尔冯斯立刻神情严肃地冲了出去。

酒馆《欢腾》。如果是平常,在这个深夜的时间带,店里面的座位上早就已经坐满了老百孔的客人了,但是今天晚上可能是受到了吸血鬼事件的相关公告所影响,就连一个客人都没有。在这家店内当店员工作的露卡,因为无事可做的关系,便无聊地打扫起店面来,但也是一下子就把店面给清理完毕,最后只能闲闲地坐在椅子上发呆。她的青梅竹马艾尔冯斯,今天并没有来到店里。听说今天晚上葛刺德队的队员为了巡逻帝都而总动员,想必他一定也忙得不可开交吧?露卡的心情因此而感到有点落寞沮丧,郁闷地轻轻叹了一口气。

在柜台的内侧擦拭着刀叉的老板,看着如此神情的露卡,平和地笑道:「今天你就先回去吧。最近也挺风声鹤唳的。」就在听老板如此说道的露卡,心里也想说就这么办吧的时候空荡静谧的店内突然响起了一道轻快的声音。那是设置在正面玄关,当有客人进来时会发出的音讯。

露卡赶紧从椅子上站了起来——却倒抽了一口气。站在店门口的,是一名全身是血,穿着军服的青年。

「啊!」露卡惊叫一声,立刻冲了上去。
看见那熟悉的服装,露卡一瞬间以为是自己的青梅竹马,但冲上去一看,确定显然是不同的人之后,便情不自禁地松了一口气。露卡对于这名青年的脸有印象。在许久之前,艾尔冯斯刚刚人伍服务的时候,这名青年曾受他邀请到店里来,现在则是不知为何而交恶。记得名字是叫…艾勒洛伊。

店里的老板赶紧拿出了急救箱,跑到艾勒洛伊的身边要看看伤势,但是他完全无动于衷的样子,眼睛只是直直地盯着露卡瞪视

「艾尔冯斯的青梅竹马——跟我来一趟吧。」

脱口如此说道之后,艾勒洛伊的脸上便露出非比寻常的邪恶
笑容。


当艾尔冯斯与罗赛赶到酒馆的时候,店里面的情况已经是一片狼藉。椅子翻倒在地上。桌子破裂成一块块的木片。砸得粉碎的器皿和玻璃杯散落一地,而太阳穴流有鲜血的老板,则是倒在柜台的底下。罗赛不慌不忙地试着以教会相传的法术来治疗老板的伤势。在这不可思议的力量发挥下,流血的伤口就此止血,人也苏醒过
来。这时候一直伫立在旁的艾尔冯斯立刻上前询问道:「振作点,到底发生了什么事!?」

—-店里到处都看不到露卡的身影。这让艾尔冯斯的内心感到焦躁。

「……有个穿军装的年轻人过来…不,那是个怪物。虽然,有出手抵抗…这家伙就把露卡给虏走……」老板勉强说到这里,就又晕了过去。

在附近巡逻的队员,这时候终于赶到了现场,周边一带为之吵杂了起来。就连已然安静人睡的附近居民,也都被吵得逐渐聚集起来。不一会儿,就连葛刺德队长也到达现场,分派数名人员盘问老板事发情况及调查现场。在军方人员来之前,艾尔冯斯和罗赛已经藏身在酒馆不远处的房子后面。

[—-艾勒洛伊…!!」

艾尔冯斯语气愤恨地伸手用力捶打了砖头屋舍的墙壁。罗赛看着生气到浑身发抖的艾尔冯斯,双手插胸,一副若有所思的样子。

[…请冷静下来。露卡的人应该还平安才是。」

艾勒洛伊为了治疗身上的伤势及增强自身的力,正在寻找鲜血。但明明吸取露卡的血就可以达到这两个目的了,他却没有这样子做,只是将他给带走而已。恐怕是为了要将他们两人引到某个地方。

「他去的地方,很可能是」

罗赛态度明确地——向两人的脚下一指。上次与艾勒洛伊交手的时候,他召唤了无数的尸人出来。这些尸人都是些没有人通报失踪人口,无亲无故的人。艾勒洛伊悄悄地把他们带到了某个地方,当作「储备」。恐怕目前还有几个这样的人在。具有广大的空间可以关进那么多的人,平常又不会有什么人进出,不太会被人发现的地点。能满足如此条件的,就是数百年前的《黑暗时代》留下的构造——密布在帝都地面下的地下道。艾勒洛伊应该就藏身在其中的某处。

听到罗赛这么讲,艾尔冯斯立刻提议下去寻找。如果不尽快找到,露卡的人就有危险了。但是罗赛却目光低垂,不发一语。

  […是有什么顾虑吗?」

「嗯,有两件事…首先,那位叫作艾勒洛伊的先生,很有可能是属于『高等吸血鬼』。」

外界称作吸血鬼的一族,其身属此族正统血统者——就叫作『真祖』。『真祖』一族据说在历史悠久的塞姆利亚大陆中已经失传许久了,但是拥有相近血脉的吸血鬼,外界便称作『高等吸血鬼』。据说目前仍潜藏在不知何处。他们会受到隔十几年便出现一次的血液渴望所驱使,在历史的背后造成大量的牺牲者。这种吸血鬼对于吸血鬼猎人罗赛来说,可说是最大的目标也不为过。他们在吸血鬼之中,拥有着格外突出的力量和成长素质。

例如露卡第一次遭到袭击的时候,她疑似中了一种叫作『迷魅』的高等招术,而被带到杏无人烟的地方去。能够某种程度地操纵人类思考的恐怖招术——罗赛就是在看到了露卡丧失遭到吸血鬼袭击前后过程的记忆,才发现到是有『高等吸血鬼』存在,而刻意疏远艾尔冯斯。敌人具有如此强力的力量,是顾虑之一。

而另一点顾虑也与这点有关。

「『高等吸血鬼』的强大力量一到晚上就会变得更加强大。也因为如此,照理说是不可能完全阻绝这种动静才是。」
这是刚刚才发生的事情。艾勒洛伊产生的强烈动静,在那障眼法出现的同时,完全断绝而无法感受到。因为这出乎意料的状况,让罗赛错过了下手的机会。

「他可能不只是『高等吸血鬼』也说不定。或许是更为强大而凶恶的什么」

艾勒洛伊还没有现出其全貌,在这样的状态下,明知山有虎还偏向虎山行好吗?这令罗赛难以定夺。或许还是不应该带艾尔冯斯前往会比较妥当也说不定——艾尔冯斯就像是已经看穿了她的如此结论似的,马上就开口对罗赛说道:

「罗赛,不要让我一直说。我不会死的。我不会为你带来孤独。不管对手是多么强大,我绝不违背这个誓言。」
这句话直截了当,无可动摇。听到他说出绝不会弃孤独的人不顾这句发自内心信念的坦率话,罗赛的眼神瞬间闪过一丝的落寞。

—-她还有一件没有说的秘密。

这件秘密,正是成为她怀抱『孤独』的一大部分原因——在艾尔冯斯又一次的温情倾诉之下,让她不自禁地想要当场将这件秘密吐露出来。…但是现在还不到时候。现在的自己,有他的这句话就已经足够了。无论如何,都要救出他重要的青梅竹马。必须专心在这件事上才行。

[—-我是怎么了,居然还在犹豫不决。」

这么说完后,把情绪压抑下来的罗赛,便缓缓地将手伸向腰际。

她伸手去腰际拿的武器——是配挂在自己所用的法剑另一侧的长剑。她将固定这把长剑的束带扣子松开,拿出来交给了艾尔冯斯。

「用这把代替你断掉的剑。你用这把剑应该会比较顺手吧。」
艾尔冯斯用手掂了掂长剑的重量,并把剑稍微抽出来看。反射着红月光辉的白银光泽——这正是用以消灭吸血鬼的光芒,无可置疑。

原本罗赛会给艾尔冯斯那把比较难以运用的短剑,是为了让他知难而退,不要积极地介人到与吸血鬼的对决。
但是艾尔冯斯一次也没有退缩。因此她将这把长剑交给他,带有两层的意味,一者是为轻侮他的意志而致歉,一者是作为再次联手合作的证明。

艾尔冯斯坚定地点了点头,将这把闪耀白银光辉的剑配挂在自己的腰际。两人再一次四目相觑。地下道——露卡的人就在那里。一定要将她救出来。一名年轻军人和一名『吸血鬼猎人』就此闯荡黑暗。

在帝都的侧边,有一条名作亚诺尔河的宽阔河川。海姆达尔港便面对着这条河而建在港口的一角,有一道通往地下道的门这道门在平常时为了防范意外,是关闭不开的,艾尔冯斯和罗赛硬是把门给撬开,意志坚定地走了进去。在内部可以看到有条拉往亚诺尔河的水道,而其中的水,则是流往那静谧黑暗的深处。

这座昔日的《黑暗时代》所建设的地下都市遗迹,因为太过庞大的关系,其全貌根本难以估计。这个没有经过任何打理就被整个放弃的幽暗空间呈现出的样貌,可以说就像是一座黑暗迷宫样。

艾尔冯斯和罗赛仅仅依赖着微微照进来的红月光辉顺着水道往前进,两人逐步地靠近罗赛所感受到的吸血鬼艾勒洛伊动静所在。那时候曾一度中断的『气息』,现在又伴随着浓烈的紧张氛围从深处传出。

两人提高警觉一步步向前走,到后来就连照进水道的月光都已然不再有,四周完全笼罩在黑暗之中。不过这个状况只是短暂的,再往前进阵子,便看到一支支的小火把架在墙上,将道路幽然照亮。
[这里果然从以前就是其藏身之处了。」

既然如此,那么那些无亲无故而遭到艾勒洛伊虏走的人,也应该就在这个地方的哪里才是,艾尔冯斯这样子想,但是罗赛却低垂着目光,缓缓地摇了摇头。

「看来…似乎是晚了一步。」

罗赛在黑暗的前方看到了有些什么东西正朝向两人所在的地方慢慢地逼近,有好几道影子。那些影子正是——已经豹变成尸人的人类。艾勒洛伊并没有吸取露卡的血,而是将她给虏走;他用以填补所需的,看来就是『储备』在这个地方的那些无亲无故的人。

在这些尸人之中,并没有看到露卡的身影,这让艾尔冯斯的内心感到些许的慰藉,但是这当然并不能保证露卡就一定是平安无恙的。因为艾勒洛伊只是要透露出露卡还活着的可能,来引诱艾尔冯斯他们靠近而已。
不能再有一丝一毫的犹豫。艾尔冯斯抽出了那把银白光泽的长剑。罗赛则已经拿起法剑和枪,摆出备战的架势。

「准备上!」

「好!」

两人随着彼此互相呼应,便冲向前方尸人集团。

——这场与尸人集团的战斗,是艾尔冯斯第一次正面和尸人应战,这剧烈地消磨着他的内心。他们终究只是吸血鬼手下的被害者,其生命大概是刚刚才遭到夺走,却又身不由己地犯下吃人这种令人发指的禁忌。
他从罗赛手中拿到的长剑,就是为他们带来安息而制造的武器……虽然心中明白这一点,但是每砍下一剑,就感觉自己的心中也同时受了伤。罗赛就像是跳着舞似的运用着武器,将尸人一个一个打倒,开出前路。但在略微前进之后,又出现了新的尸人,来与她跳那生死存亡的舞蹈。想必她过去都是自己一个人背负起如此的痛楚才是。这般的孤独,甚至足以令人感到绝望。到底是什么原因,将她逼迫到这样子的地步呢?艾尔冯斯希望能知道。然后,为她找出什么可以帮助她的方法。但是,现在不是那个时候。艾尔冯斯便这么忍着心中感受到的痛,咬紧牙根猛力挥剑向前进。

艾尔冯斯和罗赛以墙壁上的火把当作指示,快步穿越复杂的地下道。他们路上扫荡了数十个尸人,消耗着体力和精神持续向前进击。最后两人来到一个开阔的地点。这里有着并排而列的十字架,在地面上的灰色尘土或许因为旁边就是水道而显得潮湿。这些十字架应该是昔日黑暗时代留下来的吧,就快要风化的十字架,已经腐朽到摇摇欲坠的地步。这个仅只有几支火把照明的地方——是个应该称作为古代地下坟场的地方。

位于阴暗地下道,但是却又笼罩在一股动静加倍阴森的这个地方——其中间正悄然站着一名身着军服,外面又套了一件黑色外套的男子。来到这个地方已然感到疲惫不堪的艾尔冯斯,还得将半个身子靠在罗赛身上,但一看到这身影,便大声呼喊他的名字。

「艾勒洛伊!!」

这声呼喊让地下一切都要为之回音振荡,但男子不为所动,他翻开黑色外套,回过头来。四周顿时一片妖异的紧张气氛。

「来得好呀—」

他咧嘴而笑的嘴角,露出了那吸过多少的生命,沾满了血腥的獠牙。

罗赛从艾勒洛伊回头的动作开始,便冷静地在自己心中分析情况。他在刚才的战斗中所受到的伤害,现在都已完全恢复了。而且还不只是如此而已,他表现出来的力量还远远超越了之前的状态。他在创造出先前地下道中那几十个尸人的过程中所吸收到的血液量—考虑到这点的话,会有这样的结果也是理所当然的他已经变成了一头更加可怕的怪物,到底拥有多大的力量,现在就连罗赛也难以估计。

「艾勒洛伊——你把露卡虏到哪里去了!?」艾尔冯斯高声问道

「啊~人在哪里呢…就用你的本事来问吧。」

艾勒洛伊一副不感兴趣地如此说道后,便缓缓地从那黑色外套中伸出手来,接着就手掌向上高举。从艾勒洛伊的指尖迸发出笼罩整个地下坟场,力量无可比拟的波动,接着又立刻无声无息

「怎么……?」艾尔冯斯为这意义不明的状况绷紧了神经。

「糟了!」罗赛直觉感应到等一下会发生的事情,而马上摆出了备战架势。拨刺……有道不知道什么穿底而出的沉闷声音响起。从十字架处的地面,生出了白白的东西—-那白白的东西正是人类手臂的骨头。艾尔冯斯发现到这点的瞬间,围在他和罗赛四周的其他坟墓,也都一个接着一个从地面生出这种白骨手臂。白骨手臂手肘一弯,开始按住地面使力下压,紧接着在地面下蠢动挣扎的身体,便带着尘土一口气爬了上来。

这些都是过去埋葬在这里的尸骸。唤醒死者的尸体当作仆从操纵的招术。这也是『高等吸血鬼』才能使用的高等招术。骸骨身上装备的盾牌、头盔、斧头、剑,规格不一,零零散散,看来两人目前所在的地方,在这个地下道中很可能是数块墓地之中,专门用来埋葬战死在战争中的人用的墓地。在众多骸骨包围下,艾尔冯斯与罗赛以背靠着背的方式站立,并拿起手中剑摆出架势。

「哈哈哈哈哈哈,这力量真是太美妙了!哈哈哈哈哈哈哈!」

艾勒洛伊神情陶醉地高声大笑。当下的众多骸骨从出现后并没有任何行动,它们跟那些会顺从着遭到植入的本能行动的尸人不同,是会依照吸血鬼的意识行动的真正傀儡。接着那些骸骨便在一声:「动手」的号令下,同时向艾尔冯斯他们逼近,从四面八方挥下它们各自的武器。这样的攻势无论如何都是不可能防御的。
就在这前一刻,罗赛从背后拍了拍艾尔冯斯的肩膀。他马上就了解了罗赛的意思,而立刻在周遭武器大举往身上挥下前蹲了下去。

另一方面,随之跳起的罗赛,先是将身体的上半身大幅扭向边,然后就将伸往身体左侧的右手臂,顺着扭转回的上半身整个挥出。她手上紧握着的,是剑身已然消失的法剑剑柄。下一秒钟,以罗赛他们为中心,顺时针拉出环绕的剑身就飞了出去,锋刃纷纷将队伍最前面拿着武器的一群骸骨头部打碎并往后击退,这一退也让其身后的骸骨受到了影响而彼此撞在起。

趁着罗赛打出的这瞬间空隙,原本蹲下来的艾尔冯斯便冲了出去,直直地朝向站在白骨人海后方的吸血鬼—艾尔勒伊所在处前进。

凡是挡在前方的骸骨,就用手上的白银长剑挥砍攻击,并不时拳脚相向,把它们摔开。艾尔冯斯凭着那千锤百炼的肉体横冲直撞,逐步接近艾勒洛伊。

留在原地的罗赛则是将敌人吸引到身边,灵活运用着法剑和手枪应战,并补救那偶尔露出的破绽,择重点打倒位于艾勒洛伊死角位置的敌人。

「艾勒洛伊,你是为了什么为什么你变成了这样!?」

艾尔冯斯粉碎着前方骸骨前进,同时心中百感交集,难以释他的心中想起了在几年之前,自己才刚刚加入帝国军时候的事情。

艾勒洛伊原本是个生活贫困,举目无亲,无依无靠的孤儿。后来剑技因为受到葛剌德的赏识,而应其所邀,加入了帝国军。自己的双亲在过去遭到不明人士杀害的艾尔冯斯,与无亲无故的孤儿艾勒洛伊,说起来处境上在某种程度可以说是相似的。而且就连两个人受到葛剌德队长从遭遇的困境中拯救的情况都一样。两个人因此惺惺相惜,在军中互相砥砺,成了竞争又合作的关系。

这样的关系却在不知不觉之间莫名地交恶起来,时常见面就吵。对于艾尔冯斯来说,在葛刺德队有着顶尖剑技的艾勒洛伊,少至今都是个值得尊敬的对象。即便被一次次地出言挖苦,遭到亳无道理的冷眼对待,艾勒洛伊对于艾尔冯斯而言,依然还是个朋友。他到现在都还无法置信。艾勒洛伊居然会是吸血鬼。他居然会残忍地夺走无辜民众的性命,不但将他们当粮食,还玩弄他们。

他将挡在眼前的最后骸骨猛力驱退,终于打开了通往艾勒洛伊的道路。

「哦~~~~~~!!」

艾尔冯斯往前冲去,挥下手中白银长剑。看着此一举动的艾勒洛伊,脸上咧嘴一笑,刷的一声抽出剑来。一阵不知道是这一晚第几次的,剑与剑相互撞击的金属声回荡在地下道中

「我一定会阻止你的…身为你的朋友!」

「…可笑!」

艾勒洛伊用一只手就挡住了艾尔冯斯挥下的剑,并凭着惊人的臂力推回去,艾尔冯斯的手便向后一弹。但是他利用了这个身势,身体一个转身,又继续横砍艾勒洛伊。艾勒洛伊空手用指尖接住了这一剑接触到银色剑身的手指,发出烧灼的白烟,但是艾勒洛伊却完全不当作一回事。不只是如此,他还加紧了力道,使剑身开始出现了细小的裂痕。艾勒洛伊露出的表情,并不是对这一连串优势感到充裕的笑容—而是一脸恨意

「什么朋友!明明想夺去我珍贵的事物!」

听到这句话大吃一惊的艾尔冯斯,对艾勒洛伊另一只手挥来的剑,反应慢了半拍。从左肩头到腹部被划了一道伤口,并喷出血来。

「唔啊…!」「—艾尔!!」罗赛高声呼喊

艾尔冯斯刚刚开出来的路,已经又充斥了无数的骸骨挡在上面。她因为在引诱骸骨过来交手,当下的情况并不允许她前去救援。艾尔冯斯像是在告诉罗赛他没有事,伤口不深似的,机巧地将身子一拉,向后退开保持距离,然后就握了握剑确认握剑的手感并重新摆出架势。

「唔…你在说什么!?我是做了什么!」

「闭嘴!现在你想要赎罪也已经来不及了!」

艾勒洛伊绵密地连续挥剑攻击。虽然艾尔冯斯努力接应,但由于刚才受了伤的影响,无法完全将攻击挡开。于是侧腹、大腿、右手臂、全身逐渐受到了确实的伤害。在流血之下,艾尔冯斯开始感到左支右绌,但仍握剑作势他的体力已经几乎用尽,现在支持他继续应战的,只是那一口气而已。出手猛攻的艾勒洛伊,呼吸也急促了起来。他的嘴角再次露出了胜利的笑容。

「安心吧,你不会寂寞的那个女吸血鬼猎人,还有那酒馆的女生,我会马上送到你那里去。」
艾尔冯斯的身体为之颤抖。虽然已经满身是伤,但他仍然露出意志坚定的眼神看着艾勒洛伊

「……艾勒洛伊,我不知道你对我是有什么仇恨,但是…我不会让你杀死我的。我已经答应过人了。」

「你在说什么……?」艾勒洛伊的脸上笑容再次消失。

「艾勒洛伊,要杀就来吧我早已经做好觉悟了。不会死的觉悟。还有,一定要阻止你的觉悟—!」

「说什么莫名其妙的话……!!」

艾勒洛伊鼓足气力,两手握住了剑,整个人散发出妖异逼人的气魄。艾尔冯斯料到,艾勒洛伊将会施展出前所未有的最强力击。

「这次就结果你!!」

剑就在莫大的臂力驱使下猛然挥出。面对这必死无疑的一击–艾尔冯斯并没有去防守,而是保持着将银色长剑往前摆的姿势,正面承受攻击。剑锋就跟刚才一样,从左边的肩头深深砍了下去。这一击就算是千锤百炼的肌肉,恐怕也会像是切起士一般连肉带骨一起斩断——但是并没有。

「这—!?」

艾勒洛伊看到了不应该发生的情景他使出浑身解数挥下的剑,才斩断艾尔冯斯的左肩锁骨就完全纹风不动。
艾尔冯斯并不是放弃了对这一击的防御,而是怀抱着用自己的身体承受攻击的觉悟,将集中力专注到极限程度,然后在剑锋砍进自己肉体的瞬间,紧急地绷紧肌肉—就此抵住了砍下的剑锋。

这种根本是不可能的事情,又与浮现在心中的那胜利景象有太大的落差,让艾勒洛伊大为动摇。艾尔冯斯并没有放过这个机会

「哦~~~~~~!」

尽管剧痛在身,艾尔冯斯仍然做出了突刺的架式。艾勒洛伊松开了剑身陷人左肩的剑柄,呈现完全无防备的状态。紧接着——银色长剑的锋刃直直地—便刺进了艾勒洛伊的胸膛。

—-随着阵阵空洞的声音,先前还与罗赛在对峙的骸骨,纷纷溃散,而来回行动与骸骨动手作战的她,则就此停下了攻击动马上就了解状况的罗赛,向艾尔冯斯那里看去。她看到在那里的吸血鬼,胸口上刺着的剑被抽了出来,然后当场跪倒在地。

艾尔冯斯伸手将插在左肩上的剑拔了出来,伤口顿时狂泄而出。虽然以手按住了左肩,但伤口实在是太深了,无法止住的血液持续流出。

「好像太乱来了啊…」

「的确,真的呢。」
随着这句语气莫可奈何的话,艾尔冯斯感受到伤口有一阵温和的感觉。快步奔到他身边的罗赛,正在用法术在治疗身上的伤口。

「老是做这种事,有几条都不够赔。真的是愚蠢。加上笨蛋跟傻瓜都还有找。」

话虽然这么讲,但罗赛的表情已满是安心。看来真的是让她太操心了。艾尔冯斯在内心深自反省刚才的举动,并低头看着注视着逐渐止血的伤口。虽然体力还不会就此恢复,但总之是完成急救了。

[…呜呃…」就在这时候——两人身边传来了一声小小的呻吟声。

胸口被长剑刺穿而倒地的艾勒洛伊,正眼神空洞地看着下水道的顶部。他身上的皮肤已经开始龟裂从表面一片一片地崩溃瓦解。他嘴上细碎地不知道在念些什么,但因为声音太小声,听不清楚。
罗赛缓缓地拿出身上的银色大型手枪,将枪口朝向艾勒洛伊的头部。

「呃,喂…?」

「放着不管,他也会消失。但是,并不能就这样放着不管。」

即使是一会儿的事,也不能耽搁到。虽然这样的判断无情,但是吸血鬼猎人就是这么回事。艾尔冯斯心中是可以理解,但脸上还是一副不能接受的表情。他有许多事情想要询问艾勒洛伊。他是从当初认识的时候就是吸血鬼吗?为什么到了现在才引发这种案子呢?为什么—会恨自己呢?可是,吸血鬼身份的他,实在太过危险了。是不可以存在这个世上的。对于这点,艾尔冯斯的心中十分清楚。所以艾尔冯斯没有说什么。

不过时间过了一阵子,罗赛并没有扣下扳机。

「……奇怪。」
「怎么了?」
「……很奇怪。」
「是哪里奇怪?」
「完全感受不到气息。」
「什么的?」
「『高等吸血鬼』的气息。」

一向冷静的她,明显出现动摇态度。罗赛瞳孔放大,身体也开始微微地颤抖起来。从艾勒洛伊的身上,没有感受到『高等吸血鬼』的气息。这代表什么样的意义呢也就是说,她是追着谁的气味来到这里的?
「之前……我可能有个严重的误会。」
「什么意思?」
「说不定,『高等吸血鬼』」

—-另有其人。

突然之间,从漆黑的暗道之中有不明物体以非比寻常的速度飞出。那是以污浊浓黑的液体—血液,形成的两道直线。这两道直线飞了过来。马上就察觉到这两道直线的罗赛,立刻就把艾尔冯斯给推倒在地。
接着,前端像尖枪一般的黑色直线,便无情地刺穿了罗赛的腹部。咚的一声,艾尔冯斯整个人跌坐在地上。刚刚还在自己面前说话的罗赛,已经倒卧在血泊之中。她的身子动也不动,连一丝反应都没有…这是怎么一回事?

这一切的状况,艾尔冯斯完全无法掌握,他就连站都站不起来。

「—-唉呀,真没想到。本来是想两个人一起解决掉的。」

飞出枪来的暗道中,出现的是身穿军服,对艾尔冯斯而言最为亲密,也极其熟悉的男子

「结果你运气好没死成啊,艾尔?」

「…叔、叔…?」

并且,也是绝对不敢相信的人物。

在帝国军之中,负责维持帝都治安的部队,一般俗称『葛刺德队』,担任此部队队长职务的壮年男子葛刺德,是艾尔冯斯的长官,此外,也是收养了失去双亲的他并将他养育长大,犹如父亲般的人。

艾尔冯斯也知道,最近葛刺德正在尽全力着手解决让帝都陷恐怖气氛中的『吸血鬼事件』,但是因为迟迟掌握不到案件凶手的相关线索而感到苦恼,又不能为他人道。艾尔冯斯之所以争取亲手解决吸血鬼事件的机会,这也是其原因之一。这样的他,为什么会在这阴暗的地下道中呢?照理说现在人正在遭受艾勒洛伊攻击的酒馆内指挥调度人员展开调查的他,是为什么?艾尔冯斯无法理解。不,是不想要理解。

「也是,一定会混乱的吧。」

葛刺德一副伤脑筋的表情,但是又露出笑容,低垂着眼睛伸手抓头。这种感觉就像是在告戒在工作时总会不小心喊出「叔叔」的艾尔冯斯那样,跟平常的态度没有什么两样,然而却是超乎寻常的诡异。

仔细一看,葛刺德旁边正站着眼神空虚的露卡。自己的眼前发生了如此意义不明的状况,想必会受到惊吓吧但看情况是并没有。露卡完全没有反应,简直就像是人已经失去了知觉的样子。

[…『迷魅』招术…那么,你……」

艾尔冯斯回过神来,往声音方向一看——正是罗赛在说话。腹部遭到那污浊浓黑的血液尖枪刺中,倒卧在地不动的她,勉强挤出了声音说了句话。从罗赛的样子来看,是明显受到了致命伤害。
看到罗赛被尖枪刺中还活着,葛刺德稍微露出了点惊讶的表情,马上说道:

「很荣幸与你见面,『吸血鬼猎人』小姐。我的名字是葛刺德就是你们在追的『高等吸血鬼』。」

—-葛刺德彬彬有礼地承认了。

「队、长…」

濒临死亡,发出微弱声音的艾勒洛伊,从艾尔冯斯的身旁爬了过去。终于爬到了葛刺德脚边的他说道:

「队长,队长…对不起,我…」然后像是在哀求似地伸出了手。

葛刺德牵起艾勒洛伊的手,半蹲下去将他抱了起来。

「嗯,没关系,艾勒洛伊。你做得很好。帮我将那可恶的『吸血鬼猎人』引诱到了帝都来。这样就够了。我的眼光果然没有错。你是合我期望的男子汉。」

听到葛刺德慰劳的话,在他臂弯中的艾勒洛伊露出了前所未有的安详表情。

[—-所以,你已经没用了。好好地息吧。」
葛刺德的话突然间就冰冷了起来。下一秒钟,葛刺德就张开了嘴巴——将嘴中那像是野兽般的尖锐獠牙,往艾勒洛伊的脖子上刺入。

「啊、呃、呜啊~~~~~~~哑…!!」

—-在吸血。艾尔冯斯第一次亲眼目睹了吸血行为在自己的面前发生。随着让人不禁想要摀住耳朵的惨叫声,艾勒洛伊身上流的血液将数十个人的生命当作粮食而换来的那些血液就这样被吸收到葛刺德的体内。

艾勒洛伊那原本年轻健壮的肉体,一下子就像是枯木一般千瘪下来。相对的,原本看起来差不多四十多岁的葛刺德,身体便因此而充满了精气。同时其身体还冒出了黑烟,将他的身影给包住。接下来,艾勒洛伊的声音便瞬间变得沙哑,再也听不到。最后——艾勒洛伊就化成了寻常的沙子,落到了墓地那潮湿的尘土上。

当烟尘散去之后,套着一件黑衣取代军服的葛刺德身影便随之出现。葛刺德的容貌已经变化成,就像是跟艾尔冯斯同样年纪的年轻模样,他一副陶醉的表情,并伸出舌头去舔那沾在嘴边的血。然后就像是在确认新身体的感觉似的,仔细地审视自己的全身。这个样子,并不是艾尔冯斯认识的葛刺德。

那是—-传说中的『吸血鬼』的姿态。

「啊,真甜美啊。睽违数十年的人类血液,果然美味。没有枉费我花了那么麻烦的工夫准备。」

看着心生满足而发出叹息的葛刺德,艾尔冯斯露出了绝望的表情。

「就是你……将艾勒洛伊变成吸血鬼的吗?让他去吸人类的血…是为了到最后收割…」

「这说得可真难听啊,艾尔。他可是自愿要成为我眷属的呀。」

这么说完,葛刺德就像是演戏一般作态,手伸到胸口,目光低垂。

「艾勒洛伊是个孤儿。他贫穷,怀抱着比任何人都要深的孤独。我看出了身世如此的他具有的用剑才能,而邀他入伍。如我所料,他开始相当地依赖我。」

他就像是把我当成了真正的父亲—葛德笑道。葛刺德的一句句话,让艾尔冯斯有着像是要把人冻住的冰冷
感觉。
「对我有这种感觉的他,可能看到我对你就像亲生儿子,便渐渐地厌恶起你来了。接着,就开始想办法要赢得我的关爱。有一天,我对他表明身份,邀他加。他就很开心地接受了。因为他想要借由帮助我,来证明『他比艾尔冯斯更有用处』。」

连起身都没办法的罗赛,心中极其悔恨。当葛刺德将艾勒洛伊变成了吸血鬼的时候,很可能将自己身上的部分力量给了他。感觉到这股气息的罗赛,于是便误认为他就是『高等吸血鬼』,而在身陷计策之下,让事情演变成现在这般走投无路的状况。

艾尔冯斯在得知艾勒洛伊的怨恨原因之后,心中大感惊讶。从旁人的眼光来看,这样的怨恨未免也太自私了,但是艾尔冯斯却感到后悔。如果自己能够察觉到他的这般心情,或许就可以避免他变成吸血鬼。而且,他也不得不承认—葛刺德正是在背后穿针引线操弄艾勒洛伊的意志,造成了许许多多的牺牲而自己却两手千净的真正幕后真凶。明明每天的深夜,部队都有派出人手在路上巡逻,但还是无法减少案子发生,这就是因为是他自己在指挥部队,会有这样的结果也是理所当然的。这样的事实,让一向尊葛刺德为父亲的艾尔冯斯心中感到阵隐隐的剌痛。

「我的『血液渴望』总算已经满足了。再来就是,甜点了吧?」

葛刺德眼神一转,看向了神情呆滞站在旁边的露卡,舔了舔舌头—听到这句惊悚的话,让艾尔冯斯汗毛直竖。「在这之前」,葛剌德这么说完,就突然转身面向人倒在其左手边的罗赛
「得先要『吸血鬼猎人』死才行啊。」

下一秒钟,葛剌德的掌心就射出了无数与方才一样的『血液尖枪』。
艾尔冯斯还来不及出声警告—这些血液尖枪就往罗赛的全身刺下。

「哇……!]

罗赛放下了在倒地的状态下,偷偷将枪口瞄准葛刺德的银色大型手枪,并在受到攻击的瞬间,奋尽全身的力气将身体往旁边翻。结果这个举动可能发挥了效果,罗赛似乎是免于一死,但是,也更接近【死期】一步。

「住手~~~~~~!!」

艾尔冯斯奋力往前一跃,往马上就要使出下一招的葛刺德身上挥剑砍去。他手中的白银长剑就这么往下一划,但却在一声沉沉的撞击声后霍然停止。

[怎么可以对叔叔出手呢?艾尔]

一脸像是在开玩笑似的葛刺德,伸出食指往艾尔冯斯的额头上弹了一下。这一弹让艾尔冯斯受到了超乎想象的猛烈冲击,整个人往后一飞,翻了个筋斗。那专用以消灭吸血鬼的锋刃,就连葛刺德的一片薄皮都削不下来。借由艾勒洛伊吸取了数十个人的血液、生命的『高等吸血鬼』——艾尔冯斯感觉到自己的眼前像是矗立了一道完全无法爬越的高墙似的。

看着艾尔冯斯陷入绝望心情,吸血鬼露出了像是想到什么的表情。

「啊~对了。既然要说真相,就顺便跟你说件好消息吧。算是你能够活着聚在这里的奖励。」

「想说…什么…」艾尔冯斯跪在地上,正要勉强站起来,葛刺德对着他露出卑鄙的笑容说道:

「杀死你双亲的人,就是我。」

这句话更进一步冲击了艾尔冯斯。十几年前,在边境村子里的小小家中,因为全身血液遭到夺取而死亡的父母。至今依然清晰深刻在自己脑海中的那道景象瞬间再次浮现。就像是在欣赏着艾尔冯斯的反应似的,葛刺德继续道:

「那时候在那村子里确实是潜藏有吸血鬼。也就是我。你的父亲发现到这件事,便想要暗自找出吸血鬼的真正身份。」
艾尔冯斯第一次听到了这件事实。爸爸在当时做的是跟自己一样的事情。

「他是个优秀的军人。留在那样的边境还真是可惜了。但是也太过优秀了。差一点就要让他察觉到我的真正身份。所以——我就亲手,杀掉了他。连同协助他的妻子一起。」

艾尔冯斯站起身来,再次挥剑展开攻击。就像是要挥开葛刺
德的话似的。

「但失算的是你啊,艾尔。我当时是要连年纪还小的你都一起杀掉的。凡是可能知道我真实身份的人,都不能放过。不过,你那时刚好不在家里。」

艾尔冯斯不断地挥砍—那白银色的锋刃却毫无见效地滑过身体。终究是连一道伤口都划不出来。葛刺德不予理会,仍继续说道:

「我不能在那样的边境做出太多明目张瞻的案子。因为可能会被听到消息的『吸血鬼猎人』嗅出来。所以我才把你放到身边监视。」

如果我的心中知道有什么会关系到葛刺德真正身份的事情,那过去早就在哪里被杀了。这句话透露出如此的意味。他平易近人,如同父亲般对待的样子,全部都是假装出来的事到如今才从葛刺德的口中知道这个事实的艾尔冯斯,眼角泛起了泪光。

「但是,这都结束了。艾尔,你没有用处了。」

先前一直不理会攻击的葛刺德,态度丕变,开始反击。那凌厉的一记拳击,往艾尔冯斯的右侧腹刺人,并将他打得身子往后飞去。「呃啊…!」艾尔冯斯的肋骨被打断,一阵剧痛扩散到全身。

然而即便身体受到如此伤害,艾尔冯斯还是站了起来。他吐出血来,身形已经摇晃不稳,但他绝对不能放过眼前的这个吸血鬼。

「再强作抵抗也是没有用的。乖乖地受死吧。」

葛刺德的猛攻就像是决堤的潮水般源源不绝。那是以紧握到拨刺作响的拳头施展出的一连串拳击。贯注了吸血鬼臂力的这一阵攻击,一拳一拳的威力有如钢铁巨锤一般。这些攻击,就这么往现在连防御都办不到的艾尔冯斯身上招呼。血沫就像是花朵绽开似的飞溅出来,向周遭散去。

「……艾、尔……」艾尔冯斯听到了已然意识模糊的罗赛正在叫着自己的名字。要是在这里倒下,她就会被杀死。而意志被夺走的露卡想必也会被当作食粮处理。绝不能让这种事情发生。绝不能在这里倒下,绝不能死。

艾尔冯斯全身正承受因为受到猛烈打击而骨头断裂的痛楚。『死期』不断地接近。身处这样的状况,他缓缓地拿剑摆架式,注力仅有的力量往下一挥—-

葛刺德拳头从艾尔冯斯的正面挥出。随着一道沉重的金属声发出,长剑被打断成两截,而这一击发出的冲击,将被打断的剑尖倒弹出去,刺进了艾尔冯斯的右部肩头,并再顺势穿刺出去,转着转着向后方画出一道抛物线,刺到了倒卧在地上的罗赛身旁地面。

身上受到这道伤的瞬间,艾尔冯斯听到了自己身上有什么就此啪的一声断裂的声音。自己已经把全身上下的力气都用尽了。甚至是已经连握紧断折长剑的力气都没有,虚脱地腿一软跪倒在地上。

就在这个时候……艾尔冯斯目光低垂,想起了过去的那段朦胧的记忆。那是双亲遭到杀害的案子发生稍早之前的事,有名自称爸爸相识的女子常常来到家里。那时候爸爸在家里做的工作现在回想起来,应该就是吸血鬼的调查工作吧为了不要让自己干扰到他的工作,这名女子每天都带艾尔冯斯出去玩。凶杀案就在这样状况下的某一天发生。那时候如果自己待在家中,一定也会被杀掉吧。并且,也正是因为有她将自己带离开父亲身边,才能够过去都不知道其中内情,幸而如此,而免于遭到葛刺德杀害。大概是因为双亲的死亡冲击太过强烈,对于这名女子的记忆直到刚刚才想起来。这名女子目前怎么样了呢?希望她过得健康平安。

艾尔冯斯终于倒卧在地下道那灰色的尘土上。葛刺德发出了嘲笑的声音。

「好了,艾尔。让这段因缘就此闭幕吧。你的父母,正在女神那里等着你呢。」

吸血鬼的右手做出了手刀的架式,像是断头台的刀刃似的挥下,要将艾尔冯斯的头给砍下—

—-周遭出现一阵纯白的光笼罩。

同时,艾尔冯斯感觉好像有一道划破空气的声音传来耳边。发现到自己目前还活着之后,他慢慢地抬起头来看看发生了什么事情。

手刀的中间—出现了一个巨大空洞。葛刺德正狼狈不堪地握着手掌。那中空的断面还带着烧焦的黑块。

「怎、怎么会—」

他视线所及的正是罗赛。身体遭到刺穿,照理说已经濒临死亡的她,现在正握着发出硝烟的白银大型手枪站在那里。

「我不会再让你碰到他一根汗毛」

她的眼眸,正绽放出炯炯的艳红光辉。

罗赛原本已做好死亡的觉悟。

全身上下遭到葛刺德的『血枪』贯穿,其中还有几道攻击严重创伤了内脏部位,罗赛已经就连开口咏唱治疗法术的力气都没有了。既然自己是以『吸血鬼猎人』为职业,心中某个角落早就已经有所觉悟了。自己总有一天会在交战中死去,只是在这之前,能多杀一个,就多杀一个吸血鬼而已。
这是她在心中为自己规定的『赎罪』。

但是,死期已近在眼前。

能做的都已经做了,即使如此,还是没有办法顺利地打倒葛剌德。如果就这样睡着,大概就会永远沉眠下去,再也醒不过来了吧。千脆就这么做,或许还比较轻松。意识已经开始逐渐地模糊远去。

就在她眼皮慢慢地就要闭上的时候——在模糊的视野一角看到了什么。—-与自己联手合作的青年艾尔冯斯,正在奋力地作战。他正面挑战吸血鬼,专心一意地挥舞着手中的长剑。不可能有胜算的,但是到后来,他的最后一击被挡下,那手中的白银长剑则被打得折断。断掉的剑尖一路飞到了倒卧在地上的罗赛面前,插在那潮湿的地上。剑上沾有艾尔冯斯的血。

噗通。罗赛听到了自己的心跳声。这种感觉,是她早就已经舍弃了的。不只是她刻意忽视而已。自己现在还不能死。艾尔冯斯对自己说过,他为了自己,绝对不会死的。那么,自己也必须以这样的觉悟回应他的这番决心才行。

罗赛不顾自己的手会受伤,伸手抓住了那折断的剑刃拿到自己面前。然后,她用自己的——舌头,舔了艾尔冯斯沾付在剑刃上的血。就在这瞬间,她的视野一片艳红。这是个危险的睹注—但是,她的心中已经充满了与刚才迥异的觉悟。

「莫非,你是—!!」

葛刺德护着被手枪打出一个大洞的右手,紧盯着罗赛的身影看。看着身上散发出朦胧轻柔的艳红光辉的『吸血鬼猎人』罗赛身影。

「容我重新自我介绍—-我的名字是罗赛莉亚。是受忌讳一族的『真祖』后代。」

已经倒卧在地的艾尔冯斯,在他横倒的视野中看着罗赛彬彬有礼地向葛刺德施礼的身影。

真祖。那是吸血鬼一族的正统血统—艾尔冯斯想起了她说过的话。罗赛握着手枪,另一只手上则正拿着白银长剑的剑刃。她舔了穿刺艾尔冯斯而附着在上面的血液——使得她从濒死的状态复活。就像是因为吸收了艾勒洛伊身上的血液,而精气充沛的葛刺德一样。

不过罗赛的这个现象,跟葛刺德的并不同,感觉像是种神圣的仪式。可能是身体完全动也不动的关系,艾尔冯斯冷静地接收着眼前的状况。罗赛是吸血鬼——他头脑沉着冷静地默默接受这样的事实。

「你说你是『真祖』吸血鬼?不可能,他们早就不存在这世上—」

「嗯,已经灭亡了。自己选择了灭亡的路。因为他们发现要以人类血液为粮食延续种族,是件没有意义的事情。我是他们的最后遗孤。」

闭上眼睛回答的罗赛,接着便睁开了眼睛,以凛然表情注视着葛刺德。

「因为忍受不了对血液的渴望而逃出一族的『高等吸血鬼』,受到欲望驱使而攻击人类,玷污一族名声的你们
是我所不能原谅的!」
「—-笑话!!」

与这一声几乎同时,葛刺德伸出了那被打穿一个大洞的右手手臂。从手中再次出现了无数的『血枪』,并以惊人的速度向罗赛身上刺去。这些尖枪就在刺中她身体的瞬间,罗赛便在一阵爆风下化成红色烟雾。
紧接着,她瞬间出现在葛刺德的背后,用手上的两把手枪连续击发了十数发子弹。这些子弹就跟她一样,散发出艳红色的光辉,射穿葛刺德的全身。

「呃啊~~!」由于身体承受到犹如霰弹枪般的冲击,让葛刺德的身体往前飞出。确认他已经暂时无法站起身来之后,罗赛就蹲下身来,轻柔地抚摸着倒卧在她脚边,动弹不得的艾尔冯斯脸颊。

「谢谢你,艾尔。因为有你,让我痛下觉悟。……等等我有很多话要跟你说,请再等一下。」

艾尔冯斯看到罗赛这个模样,正是记忆中昔日女子的样子。—-啊,原来如此啊艾尔冯斯就连回应的体力都已经不剩,所以转而在心中为她鼓励支持,而罗赛或许是感受到了艾尔冯斯的这般心意而点了点头,接着便站起身来,再次面露凛然表情看向葛剌德。

葛刺德虽然已经开始在复原全身上下受到的创伤,但已然是勉强而为的状态。罗赛发挥出真祖力量的攻击,已经明显创伤了葛刺德。

「哼…愚蠢!我们以血液为粮食有什么错!跟牺牲其他生命而存活的人类哪里不同!?」

罗赛平静地对这个问题答道:

「—所有一切。拥有超越人类认知的能力,可以随意操纵别人,创造尸人所有一切都确实破坏了自然规律和社会。我们是违背了女神意志的种族。正因为如此,我们只能留在童话故事中——!」

罗赛就是基于这样的信念,身为吸血鬼,却又猎杀吸血鬼。她否定自己的种族,并亲自动手消灭,希望一族慢慢地受到世人遗忘。艾尔冯斯拼命地让自己能够保持清醒,直直地注视着眼前的罗赛。就连同一族人都完全不能够理解的,她的理想——艾尔冯斯直到现在这一刻,才终于感觉到她心中所怀的那份孤独,到底是什么。

「臭娘们,说得好像看透一切似的…很好!」

咬牙切齿的葛刺德将手往身前一伸,从手掌中产生出来的浊黑色血液便形成了妖异的剑。他罩在身上的黑色外套也开始蠕动,变成了蝙蝠的翅膀向左右展开。葛刺德便拍着翅膀,飘浮在半空中。

神情空洞地直直站在一边的露卡,忽然失去了意识,倒卧在当场。就连施加在她身上的招术力量,都被拿回来用在接下来的攻击了。

「你这个死不净的『真祖』——就由我亲手来断绝这陈旧的血脉吧!

罗赛也与之呼应似的抽出了法剑。她散发出艳红的光辉,蓝紫色的外套则化成了蝙蝠的翅膀。

「今天…就要你交出『高等吸血鬼』的名号。」

罗赛那对艳红的眼眸盯着葛刺德说道。

两个吸血鬼就这样彼此拿剑作势,在空中对峙—那惊人的力量形成气流充斥在地下坟场中,像是锋刃的杀气相互撞击。仰倒在地上的艾尔冯斯,静静地注视着这样的情况。

下一秒钟,两道身影便像闪电般快速错身而过。罗赛与葛刺德在瞬间交换了位置。两方手上的剑,都各自处在挥砍而出的状态。罗赛持有的法剑已然看不到原本的剑身,取而代之的是伸长到不能再伸长的铁线。

「—-哈哈哈哈…」

先发出声音的是葛刺德。他的身上出现了一道接着一道的直线。那些直线是刻划在那甚至没意识到已经被砍中的肉体上晚了半拍显现的,裂痕。在错身而过的那一刹那,法剑分裂成无数的锋刃,不可胜数地划过了他的身体。罗赛转过身来。运用剑上机括让剑锋顺着铁线合并,只听到一声声金属碰撞的声音,一片片的剑锋便整整齐齐地合出法剑的剑身。

「告辞了。有朝一日,我们阴间再见吧。」

「哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈…!!」

就在法剑的剑身已然完全合并成形时—-那冷酷无情的『高等吸血鬼』的肉体,也从脚部开始渐次崩解。

艾尔冯斯在恢复成一片寂静的地下坟场中间位置慢慢地清醒过来。

他最先看到的,是悄悄看着自己的罗赛温柔的微笑。她已经不再散发出艳红的光辉。艾尔冯斯感到刚才似乎是有受到法术治疗过的样子。虽然是并没有到完全康复的地步,但是已经觉得自己可以勉强站起身子了。

露卡被安置在自己的身旁躺着。她的身上虽然是没有外伤,不过人遭到艾勒洛伊虏走,又被葛刺德施加迷魅术,体力也有明显地消耗。

[……叔叔他,怎么了?」

艾尔冯斯的意识差不多在罗赛与葛刺德错身而过的时候便模糊而晕倒。看着蹒跚站起身子的艾尔冯斯,罗赛抬起下巴指向一处。就在身边不远的地方,正躺着身体只剩下胸口以上部位的葛剌德。

「艾尔,吗—-」他还活着。

吸血鬼具有顽强可怕的生命力,但即使成了这个模样都还能够残喘活下去,也不禁让艾尔冯斯为变成这个样子的葛剌德感到可怜。

「虽然说,他已经是绝对不可能得救了……」罗赛斩钉截铁地说道。

接着,她就慢慢地将子弹填装到手枪上,再把枪口对准葛刺德的眉心。从这情况看来,似乎就是打算等到艾尔冯斯清醒才痛下杀手。

「因为我觉得该让你看到这一刻。」

「这样,啊…」

她渐渐使力要扣下扳机。葛刺德静静地闭上眼睛,已然束手待毙。艾尔冯斯—阻止了准备扣下扳机的罗赛。他看着略感惊讶的罗赛,从自己的怀中取出一开始罗赛交给他的那把银色短剑。

「让我自己动手。」
  [……报仇要自己亲手来是吗?」

说出这句像在嘲讽的人,是葛刺德。

「真蠢啊,艾尔。根本不用特地玷污自己的手。人类实在会拘泥些无聊事。所以才那么好控制。」
「闭嘴。」

罗赛又重新将枪口对准到了这个地步,都还仍然不改那高傲态度的葛刺德。艾尔冯斯再一次阻止了罗赛之后,静静地摇头说道:
「—我一直把你当作是爸爸。虽然你对我是心怀不轨,但这点绝对不会变。甚至我还很感谢你,即使是现在。」

听到这段话,葛刺德顿时显露出惊讶的表情。身旁的罗赛也
一样惊讶。

「所以这算是—仪式。为了跟你诀别,走向未来。」

「哼哼…啊哈哈哈哈哈哈哈…!!」

葛刺德出声大笑。他也只能如此地笑了。艾尔冯斯看着如此大笑的葛刺德,露出了有点落寞的表情,

然后——静静地刺下手中的短剑。罗赛在他的身边,只是默默地看着。

在寂静的空间,只听到靴子踏地的脚步声。一行正以罗赛在前引导,艾尔冯斯在后跟着的方式,顺着来路在阴暗的地下道走回去。在艾尔冯斯的背后,正揹着依然晕倒失去意识的露卡。

一路上,每当看到豹变成尸人的遗体,艾尔冯斯便会停下脚步,闭上眼睛为之祈祷身后安宁。根据罗赛表示,之后教会方面的人便会进来,将这些变成尸人的遗体厚敛。吸血鬼和尸人这样的身份绝对不会公开让外界知道,即便是这次的案子也会被埋葬在黑暗之中。

穿过了置有火把的通道,来到开始有外界光线射的地方,罗赛便停下了脚步。这个举动让跟在后面的艾尔冯斯差一点就要撞到罗赛。

「唉哟…怎么了?」这么说着,艾尔冯斯重新将露卡揹好。

  [还有一件事,我没有跟你说。」

罗赛转过身来,露出了感到抱歉的表情。但是等了一会儿,罗赛并没有继续接下去说。所以艾尔冯斯就自己接着话题开口道:

「你要说的是过去你不幸牺牲的合作对象就是我的双亲是吗?」
「你已经,发现了吗……」

罗赛也是直到发现葛刺德的真正身份才发觉艾尔冯斯双亲遭到杀害的案子,跟这次的案子有相当紧密的
关系。十几年前,艾尔冯斯的爸爸在偶然之间与『吸血鬼猎人』罗赛邂逅。然后,他得知罗赛正在追寻吸血鬼的事情,因而表示愿意联手合作。他一路着手深人调查,已经到了只差一步就可以知道吸血鬼的真正身份——也就是查到他的朋友葛刺德就是吸血鬼的事…

结果,就在前一刻让葛刺德发觉到这件事,而还来不及将详细信息告诉罗赛就遭到杀害。

「……不过,为什么你会发觉那个人就是我呢?也有可能是其他的『吸血鬼猎人』不是吗?」

「刚才我想起来了—我跟你在那时候见过。」

艾尔冯斯的爸爸总是担心这件事可能会让家人遭遇危险。因此,他曾经拜托过罗赛,在自己出外调查吸血鬼的时候,去保护他的儿子。

记忆中,数次带着幼年时期的自己到外面去玩耍的女子就是罗赛,艾尔冯斯在紧要关头终于想起了这件事情。罗赛没有再反驳,默默地承认了。

[……这件事说起来,是我害的。我其实是应该要独自行动才行。但是我没有拒绝你父亲的提议。虽然这招致最为严重的结果,这次我还是没能完全拒绝你的提议。」

罗赛孤独地投身在与同族的战争,已经有数十年的时间。或许就在自己都没有察觉的情况下,有了希望从这之中得到救赎的心情。

所以当艾尔冯斯及他的爸爸提出想要合作调查的提议时,她因为感觉那像是一只救赎的手,而无法拒绝。

「血…我原本也是打算到死都不再喝的。我不想承认自己是像葛刺德他们那样的怪物。虽然我的力量一年比一年还要衰弱,我还是—」

罗赛一脸怨恨地端详着自己的手,自嘲道:

[……呵呵,竟然自己打破了这道禁忌,真是讽刺。结果我呢,或许真的就只是个『吸血鬼』……」

艾尔冯斯能够深刻地理解她怀抱的『孤独』。所以——他带着微笑说道:「不用在意。」

「那是为了救我不是吗?就在那个当下,你就应该已经跟其他吸血鬼不同了。去世的爸爸和妈妈也不会恨你的。托你照顾,我才能免于被杀。因为有你,这次的案子才得以解决。」

  [——]

「所以,我还要跟你道谢呢——谢谢你。」

罗赛没有做出任何的回应,只是把自己的脸别开,不去看艾尔冯斯。身为吸血鬼的她,第一次有了自己终于让人认同接受的感觉。那像是荆棘一般刺在罗赛心中的刺,就在这个过程中消逝而去。

艾尔冯斯刻意不去看正静静抽泣的罗赛表情,只是望着前方前进。接着两人便不发一语地走了一会。射进地下道的光线已经渐渐变强,最后总算是从连接海姆达尔港的出人口走到地下道的外面。天空已经不见那诡异的红色月亮,取而代之的是白热耀目的朝阳现身。

[—-那么,我就此告别了。」

罗赛微微地对着艾尔冯斯鞠躬。吸血鬼的阴影已经从帝都消失,她完成了任务。道别虽然来得太快但艾尔冯斯并没有说什么,只是点了点头答道:「是吗。接下来打算去哪里呢?」

「我不知道。」罗赛轻轻摇头回答。

她大概又要再次追寻着吸血鬼的气息到某个地方去。然后,投身到另一次的死斗吧。这就是身为『吸血鬼猎人』,身为『真祖』的她身负的使命。

「全部结束后……就再来这里吧。」

「咦?」

已经往前走的罗赛,在听到艾尔冯斯的话之后,又不禁回过身来。

「我会在这里等你。」

然而,艾尔冯斯仍对她说道『这里有等着你回来的地方。』他告诉罗赛,之前说过的「绝对不会让你孤独」——是不会骗人的。

「—-嗯—-!」

罗赛并没有藏起那份从心中自然涌出的喜悦感,她露出了微笑如此回答道。然后,就回过身去,走在阳光之中。再也没有回头。

在艾尔冯斯背后的露卡,其实早已不知道在什么时候醒来。她心中虽然感到有点嫉妒,但是依然装作在睡觉,并没有阻挠两人道别。

—-让帝都陷恐怖气氛中的『吸血鬼事件』,就这样在无人知晓下就此无声无息地闭幕。

没有任何凶手遭到逮捕,只是『宣告结束』的这个案子,到后来想必将会遗忘在人们的心中。成为带着都市传说色彩的某个未解决案件的纪录。

但是,相信艾尔冯斯是绝对不会忘记的。不会忘记他在这个案子中失去了多少珍重的事物,不会忘记也因此而得到了那新的情谊。

而他还衷心希望—–身为吸血鬼,背负着深邃孤独和沉重使命的她,有一天可以放下一切,安详度日。

「—-黎明必将到来。相信你也一样—」

艾尔冯斯静静地目送到最后一刻,直到罗赛的身影消逝在白
热朝阳中。



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